隨著民眾對於自身健康的重視與相關健康檢查的普及,「膽固醇」這個名詞已耳熟能詳,甚至成了親朋好友見面時最常談論的話題之一。但是民眾在網絡、電視節目、健康食品宣傳中,經常會聽到對於膽固醇的不同說法,甚至出現互相矛盾的資訊,因而對膽固醇造成了迷思,反而影響了健康。

台灣台北市立聯合醫院林森中醫昆明院區家庭醫學科主治醫生鄭玠豪說,民眾對於膽固醇容易有一些迷思,以下針對3個常見的迷思進行解說與澄清。

迷思一、膽固醇是壞的?

膽固醇是人體必需要的營養素之一,除了提供能量之外,也是體內荷爾蒙、酵素與膽酸的重要原料,更是合成維他命D、細胞膜、修復血管壁、大腦組成的重要成份。體內如果沒有膽固醇,人根本無法存活。

迷思二、好膽固醇HDL?壞膽固醇LDL?

膽固醇在人體內的運送要依靠脂蛋白來幫忙,而這些脂蛋白有各種大小。HDL是高密度脂蛋白,負責運送血中的膽固醇回到肝臟,而LDL是低密度脂蛋白,將膽固醇由肝臟運出,藉血液循環運送到各個組織,它們都是蛋白質而非膽固醇,扮演的角色是運送膽固醇的貨車,而這個「貨車」的數量,則是取決於「貨物」的運輸量,並不是因為這些「蛋白」導致膽固醇過高。

所以身體檢查報告中的HDL與LDL數值是反應體內膽固醇運輸狀況,而這些數值的高低與個人體質、飲食、運動、壓力、遺傳性高膽固醇血症、內分泌疾病等多種原因有關聯性。

LDL之所以被冠上惡名,是因為許多大型研究都顯示,過高的LDL會大幅升高中風、心肌梗塞等心血管疾病的風險,而HDL能降低風險,因此膽固醇才會有好與壞的說法。此外,至於身體的膽固醇超標是否需要治療或使用何種治療,這個醫生會在分析、評估之後,依據每個人的不同狀況而有不同的建議。

迷思三、膽固醇高,所以飲食要嚴格控制,肉類、油脂類都不能吃,只能吃青菜和水果?

一個成年人平均一天的膽固醇代謝量約為1,000毫克,而人體內的膽固醇70%~80%是由肝臟製造,由每日飲食攝取所佔的比率僅20%~30%,所以只要不是超量攝取膽固醇,人體可以自行調節;相反地,如果攝取量不足,反而會迫使身體自行製造的量增加,增加肝臟的負擔。因此建議飲食一定要均衡攝取,全穀類、豆類、堅果、奶蛋、魚、蔬果等食物缺一不可,但要避免攝取過多的澱粉類(飯、麵、麵包、蕃薯等)與糖,還有甜度高的水果也要注意,勿過量食用。

鄭玠豪提醒,任何營養素都應適量攝取,過猶不及都會對身體造成傷害,膽固醇也是一樣;平日維持均衡飲食,搭配良好的生活作息,勿服用來路不明的藥物或保健食品,如果有任何疑問,一定要請教醫生,由醫生提供正確的資訊,才是維護身體健康的不二法門。◇