10年來,英國男子Roy Palmer的雙腿都沒有知覺。在接受造血幹細胞移植術(HSCT)兩天後,他能感受到腿部抽筋了,激動得他眼淚都出來了。

據英國廣播公司(BBC)報道,Palmer接受的手術儘管有風險,但能為像Palmer一樣由於多發性硬化症(MS)致使免疫系統開始攻擊自身神經組織導致癱瘓的患者帶來希望。

類似信息科技行業「重啟」系統一樣,HSCT手術好比重啟患者的免疫系統。醫生先從患者身上提取一些幹細胞,然後讓患者接受化療,也就是殺死其餘的免疫系統。之後,醫生用提取的幹細胞重啟患者的免疫系統。

手術之後才兩天,Palmer的腿就開始有知覺了。最終,他能自己走,還能跳舞了。他在近期接受BBC採訪中說,他感覺獲得了第二次生命。「不久前我們土耳其去度假了。我步行在沙灘上。就像這些小事,人們意識不到對我來說意義有多大。」

然而,HSCT手術不是一定能治癒多發性硬化症。它對Palmer起作用,對其他患者不一定合適,而且該手術可能導致炎症和不育。

國家多發性硬化症協會(National MS Society)仍把HSCT手術作為試驗階段的治療手段,美國食品和藥物管理局(FDA)也還未批准這項治療。

發性硬化症受害者每年達230多萬,如果幹細胞移植術真能像對Palmer一樣起作用,那這是相當值得投入研究的治療。◇