有些病屬於慢性病,難以一時三刻治癒;也有些病是由於身體的結構出現問題,以致無法根治。患有這些病的人,長期受到疾病的煎熬,有時候還被人誤以為是裝病或心理作用,這種無助感,又有誰可以明白?

神經痛是各種痛中堪稱最痛的一種痛,有人形容它是火灼痛;有人形容它是電擊痛;有人形容它是刺椎痛。三叉神經痛可說是各種神經痛之首,病人只要說一句話,就立即痛得眼淚直流,連那句說話都只能說第一個字就立即欲言又止,筆者看到也感到身上的皮膚傳來一陣酸麻。

除了三叉神經痛,還有頸椎神經引起頸肩和手的痛,有胸椎神經引起的胸口、背、腋下和胃部的痛,當然還少不了大家耳熟能詳的坐骨神經引起的腰、臀和腿的痛。

這類神經痛都有兩個共通點:

一、有時候完全不痛,像已痊癒,但突然又會痛得很厲害。

二、表面看不到有任何損傷,完完全全的是「有苦自己知」。

正正是上述兩項特質,令神經痛的患者經常被人誤解,會被當作是心理病,又會被質疑是裝病。倘若他們不幸遇上稍懂醫學又不是醫生的朋友,就會被指指點點,甚至會被他們「診斷」出有情緒病。這又是莫大的冤屈呢?患上慢性疾病或無法根治的疾病已叫人情緒低落(情緒低落不等於有情緒病),但還要被朋友甚至家人質疑裝病或只有心理問題時,會是多大的打擊?

真正的心理問題(中醫稱之為情志病;現代醫學稱之為精神病)大多很容易辨認出來,有經驗的醫生可從傾談之中辨別出來。患有焦慮症、抑鬱症、疑病症、驚恐症、思覺失調、精神分裂和強迫症等等的病人,他們說話的語速、語調、眼神和神態都有其獨特的風格。例如有的說話急速、有的失控哭泣、有的不斷重覆相同問題⋯⋯總之,只要客觀分析談話時的表現,就能大概分析到病人自身有沒有情志病。此外,大部份情志病會出現失眠或小便的問題。

遇上這類神經痛的患者,請先別再質疑他們是否確實有病,因這種病表面與常人無異,只有自己感到痛,時間長了才會因痛成鬱,而非因鬱生痛。如有需要,應找專業人士為他們看診,以確定他們的病是否源於心理問題。假如經醫生診斷後並無情志病,請體諒並接受他們本身的慢性疾病,他們需要體諒和了解,才不會真的患上抑鬱呢!◇