10月25日,習近平視察中國南部戰區。(視頻截圖)
10月25日,習近平視察中國南部戰區。(視頻截圖)

美國陸軍駐歐洲前最高司令、本‧霍奇斯將軍10月24日警告,美國與中國未來15年內在太平洋爆發戰爭衝突的可能性很大。10月25日,習近平視察南部戰區,強調整軍備戰;當天,中共國防部長魏鳳和在香山論壇上就台灣和南海問題發表強硬言論。

外界關注,中美關係全面緊張之際,軍事對抗也在升級。敏感時刻,10月25日至11月7日,北約舉行冷戰結束以來最大規模軍演,來自31個北約成員國和夥伴國的大約5萬名軍人參加軍演。以美國為首的北約強調,隨時準備應對來自各方的任何威脅。

10月24日,霍奇斯將軍在出席華沙安全論壇時表示,「我認為不出15年,並非完全不可避免但可能性極高的是,我們與中國(中共)之間將爆發一場戰爭。」

「所以你們將看到我們(美軍)繼續在歐洲投資、訓練、輪防以及駐防,以便做好準備,10年或15年之內我們可能要在太平洋打一場仗。」

霍奇斯認為美國在應對中國的威脅的同時,難兼顧歐洲及太平洋安全,美國在歐洲的盟友需要加強本身防禦俄羅斯的能力。

霍奇斯說,中美關係緊張不僅與雙方軍艦近期在南海險撞有關,這只是緊張關係升級的其中一個訊號,美國還關注中共「持續竊取技術」、借投資基建試圖對歐洲及非洲進行控制等。

霍奇斯在2014至2017年出任美軍駐歐洲部隊司令,現為華盛頓智囊「歐洲政策分析中心」(CEPA)的戰略專家。華沙安全論壇一連兩天舉行,座上客主要是中歐的領袖、軍事和政治專家。

美國企業研究所外交防務政策研究員馬明漢(Michael Mazza)在接受美國之音採訪時說,他不清楚霍吉斯所指的15年時間表以甚麼為基礎,但中美關係正進入戰略競爭期,時間或許將長達數十年。

馬明漢說,他認為中美之間的競爭是一個挑戰,「只要雙方能有明智的政策就能夠管控這個挑戰」,不過美國也「必須為可能發生的最終結果預做準備。」

著有《中共攻台大解密》一書的美國軍事專家易思安(Ian Easton)對美國之音表示,他不認為中美兩國在15年內會走向戰爭,因為美國政府的國家安全戰略,尋求通過足以防止中國領導人採取侵略行為的條件來避免戰爭,只要美國保持競爭優勢,「任何理性的北京領導人都不會選擇冒著風險,去攻擊美國或美國的自由、民主同盟及其夥伴,包括台灣在內。」

中美間的對抗蔓延至軍事領域,這一點早在今年8月美國總統特朗普簽署《2019年度國防授權法案》時,就已露出苗頭。外界分析,這個法案的簽署,在中美關係史上具有重大意義;這代表著美國決定把中美對抗進行戰略升級,進入政治、軍事,甚至意識形態層面;而更重要的是,美國看來已經決定,要從軍事上為中美之間可能發生的軍事衝突開始進行準備了。

特朗普重申:美將增建核武器庫直到有人醒悟

兩個月後,美國副總統彭斯(Michael Pence)在華盛頓就中國政策發表長篇演說,點名「中國共產黨」在內政外交、軍事及宗教信仰領域的不當行徑,呼應了美國總統特朗普此前在聯合國大會上做出的呼籲——世界上所有國家都應該抵制社會主義及其給每個人帶來的苦難。

這次演講被認為標誌著美國與中共的關係進入新冷戰時代;雙方距離軍事衝突似乎只有一步之遙。

美國總統特朗普宣佈退出由美俄簽署的《中導條約》,加大了觀察人士有關太平洋可能生戰的猜測。該條約規定,美俄兩國不再保有、生產或試驗中程及中短程(射程500至5,500公里)陸基巡航導彈和彈道導彈。

美國總統特朗普10月20日在內華達州的一次政治集會後宣佈,美國正在退出同俄羅斯達成的《中程核導彈條約》,主要原因是俄羅斯違反了該條約的規定。特朗普還特別提到了中國,稱除非俄羅斯和中國停止發展中程導彈,否則美國將繼續發展中程導彈武器。

特朗普10月22日接受媒體採訪時重申,他相信俄羅斯違反了美國與前蘇聯1987年簽署的中程核力量條約,即《中導條約》。特朗普再次表示,美國要脫離這個條約。

特朗普還說,美國將建立自己的軍火庫,「直到有人醒悟過來」。他補充說:「這是對所有想玩這種遊戲的人的警戒,包括中國(中共)、包括俄羅斯,(俄羅斯)沒有遵守該協議的精神,也不遵守協議本身。」

北京不是《中導條約》的簽約國。美國國防官員們說,中共正不受約束地研發和部署《中導條約》所禁止的武器,而美國因為受到條約約束不能作出有效回應。特朗普指出,雖然中共不是該協議的締約方,但「它們應該被包括在內。」

美日軍艦在南海補給燃料 中方軍艦近距離監視

日本《朝日新聞》10月26日報道,在安倍訪華期間,10月25日,日本海上自衛隊護衛艦「加賀」號和「稻妻」號在南海接受美軍的補給艦「佩科斯」號的燃料補給。整個操作過程大約2小時。期間中國海軍蘭州艦近距離「監視」。

報道稱,事發海域在中方宣誓擁有主權的「九段線」之外的公海上。中國蘭州艦曾一度距離日本和美國軍艦僅約5公里,日美雙方在中國軍艦近距離監視下完成了補給。

9月30日,美國海軍「迪凱特」號導彈驅逐艦駛進南沙群島南薰礁(Gaven)和赤瓜礁(Johnson)12海里範圍內,執行「航行自由」任務時,遭到共軍驅逐艦進逼,險些發生碰撞事故。

習近平視察南部戰區 強調整軍備戰

中共中央軍委主席習近平南巡期間,10月25日視察了中國南部戰區,推進「備戰打仗」工作,要求提升打贏戰爭的能力。

據中共央視報道,習近平在南部戰區聽取工作匯報,並發表「重要講話」。他強調中央對軍隊的絕對領導,表示軍隊要堅決破除「和平」積弊,集中精力推進「備戰打仗」的工作,要「全面提升打贏的能力」。

習近平要求加快推進戰區指揮能力建設,要求各級指揮員帶頭加強軍事鬥爭實踐鍛鍊,「大興戰爭和作戰問題研究之風」,「增強打贏現代戰爭實際本領」。

他強調南部戰區要大抓「實戰化」軍事訓練,加強指揮訓練和聯合訓練,加強檢驗性、對抗性訓練,提高練兵備戰質量和水平。

據《南華早報》報道,習近平在視察南部戰區司令部時說,中國必須「考慮所有複雜情況,並據此制定應急計劃」,南部戰區在近些年中不得不承擔起「重大軍事責任」。

報道還稱,習近平下令,要求監控中國南海和台灣地區,評估其面臨的形勢,提高其能力以應對任何緊急情況。習說:「我們必須加強戰備演習,聯合演習和對抗演習,以提高軍人的能力和戰爭準備。」

習此次視察南部戰區的背景是,美國對中國日趨強硬,北京當局開始向東盟和日本放軟身段:與東盟在南海舉行聯合軍演,接待日本首相安倍晉三(Shinzo Abe)訪華。

一些軍方觀察人士表示,習近平的言論很可能是為了提振士氣,並重申北京在南中國海的領土主張。也有觀察人士認為,習近平對南方戰區的講話也被看作是對台灣分裂勢力的明確警告。自2016年蔡英文當選台灣總統以來,北京和台北之間的關係不斷惡化。

魏鳳和訪美前夕 發表強硬言論意欲何為

10月25日,中共國務委員、國防部長魏鳳和上將在第八屆香山論壇上發表了主旨演講。魏鳳和在演講中談及了中美關係、台灣問題和中國南海問題等內容。

魏鳳和宣稱,台灣問題事關中國主權和領土完整,涉及中國核心利益,「在這一問題反覆挑戰中國的底線是極其危險的。」他說,如果有人試圖把台灣從中國分裂出去,「中國軍隊一定會不惜一切代價,必將堅決採取行動。」

他又指,南海諸島自古以來是中國的領土,中方反對域外國家打著自由航行的幌子,到南海展示武力進行挑釁,增加地區緊張。

但隨後,10月27日,美國國防部長馬蒂斯透露,中共國防部長魏鳳和將於下星期訪問華盛頓,繼續就美中軍事關係舉行會談。

正在對巴林進行訪問的馬蒂斯表示,戰略競爭並不意味著敵對,他和中國國防部長魏鳳和在北京和新加坡都會過面,下星期將在華盛頓會談。

10月早些時候,中美兩國防長曾在新加坡出席東盟防長擴大會議時會面,其間馬蒂斯指出,中美兩個世界最大經濟體需要加深高級別的聯繫,緩解可能發生的衝突。

中共國防部稍後回應稱,與美方的會談是有建設性的,並期待魏鳳和的訪美。 

美國企業研究所外交防務政策研究員馬明漢(Michael Mazza)在接受美國之音採訪時說,魏鳳和的語氣雖然強烈,但他個人並不會為此擔憂,他認為這是北京當局加大對台灣施壓行動的一部份,美國軍艦是例行性通過台灣海峽,過去已經多次這麼做過,而且未來還會看到更多美國海軍在太平洋的活動,這是為了要「確保美國海軍在國際水域的正常行動」,沒有理由相信共軍會為此做出激烈反應。

著有《中共攻台大解密》一書的美國軍事專家易思安(Ian Easton)也對美國之音表示,魏鳳和與其他中共菁英一樣,「似乎都與現實脫離並與事實脫節」。

他說,在中華人民共和國成立的69年歷史中,「從來沒有實際控制過台灣」,自1949年以來,「台北就是另一個國家中華民國的首都。」魏鳳和「對台灣使用極端程度或武力的挑釁性威脅」只是空談,不過他的話還是「為美國例行性巡邏台灣海峽增添了正當性」,這種巡邏對台海和平的維持越來越重要。 

北約啟動 冷戰結束以來最大軍演

從10月25日至11月7日,北約29個成員國及芬蘭和瑞典兩個夥伴國,在挪威中部和東部以及周邊的北大西洋和波羅的海海域舉行北約最大規模的演習。

軍演將出動約5萬名軍人以及約65艘艦船、250架戰機和1萬輛軍車,包括坦克、卡車和其它陸軍載具。美國航空母艦杜魯門號戰鬥群(USS Harry S. Truman)也加入軍演。

路透社報道,負責這次軍演的美國海軍上將詹姆斯‧福格(James Foggo)說:「我們現在已來到北極,展示了我們有能力實現(北約盟國)公約第五條的承諾」,這是北約成員國共同應對外來攻擊的條約。

這項名為「2018三叉戟」的軍演是自20世紀80年代初以來,北約在挪威舉行的最大規模的軍事演習,這標誌著該聯盟希望在多年削減軍費後加強盟國間的防禦力量,並藉機鞏固與美國盟友的關係。

福格告訴路透社,「在過去的一個月裏,我們有相當於7個作戰旅的兵力在這裏集結。在接下來的兩周內,我們將在海上和陸地上開展演習。」

北約這次軍演原本只打算出動35,000名軍人,但在最近幾個月參演人數有所增加,包括最近加入軍演、擁有大約6,000人的美國杜魯門號航空母艦。

北約今次的軍演,被外界視為是與俄羅斯相抗衡的表現。

北約司令部的指揮軍士長佩泰克接受美國之音專訪時說,這個大規模防禦演習發出一個「非常簡單的信息」,那就是「我們已做好準備,有能力應對任何對北約邊界的安全威脅。北約有巨大的潛力和能力,沒有人會想來惹北約」。

北約指,這次演習不是挑釁行動,並且邀請俄羅斯前來觀察。不過,莫斯科仍對這次演習感到不滿,認為這次軍演是「模擬進攻性軍事行動」。

但是,北約的歐洲成員國們認為,這是一次防禦性質的演習;演習的目的是確保北約部隊得到訓練,能夠共同作戰,並隨時準備應對來自各方的任何威脅。◇