美國太空總署(NASA)日前公佈了一張在南極拍攝的矩形冰山照片,只見冰山方方整整的,就像切好的一塊蛋糕一樣。這到底是誰切的呢?

NASA於10月17日在推特上分享了其「冰橋行動」(Operation Ice bridge)近期在南極捕捉到的矩形冰山畫面。該局透過這項任務定期監控南北極的冰層,以便更好地了解南北極與全球氣候系統之間的關係。

該署在這則推文中寫道:「(照片)右邊可以看到一個平頂冰山(tabular iceberg),漂浮在拉森C冰棚(Larsen C ice shelf)附近的海冰之中。這個冰山的直角和平坦表面顯示,它可能是最近才從該冰棚上崩解下來的。」

方整冰山是大自然的傑作

這種方方整整的冰山,其實是大自然的傑作,不是人工切割的。

NASA暨馬利蘭大學(University of Maryland)科學家布蘭特(Kelly Brunt)告訴「生活科學」(Live Science)網站說,平頂冰山是冰山的一種形式,它們看起來像既寬又平的蛋糕片(sheet cake),是從冰棚的邊緣崩裂出來的。

布蘭特表示,平頂冰山崩裂的過程就像手指甲太長會在末端斷裂一樣。它們通常呈現幾何圖案的矩形。

她說,很難從NASA的照片中判斷這個冰山的大小,但它可能有超過一哩(1.6公里)那麼寬。所有冰山看得見的部份只是其質量的10%,其餘的部份都隱藏在水底,而且形狀會與看得見的部份類似。

這個冰山看起來還很新。從它的直角可以看出,風和海浪還沒有足夠時間使其碎裂。

布蘭特補充說,儘管這個冰山看起來質量很大,但她不建議人們在其表面上行走。這倒不是因為它會翻轉,而是它不夠穩定,可能隨時會裂開。因此,還是從遠處欣賞它比較好。◇