美中貿易關係緊張,白宮高級官員透露,如果北京沒有針對美方要求提出具體回應,美方仍將拒絕與中方談判。北京方面稱,必須回到談判桌上,中方才會提出具體承諾。

美國總統特朗普及中國國家主席習近平定於11月底,藉出席在阿根延首都舉行的20國集團(G20)峰會,進行雙邊會晤。全球關注這次特習會能否取得進展,避免中美貿易戰升級。

《華爾街日報》引述數名美國官員的話報道,近期北京一直在尋求美中重啟談判的可能性,包括向美國財政部副部長馬爾帕斯(David Malpas)提出恢復談判的要求。馬爾帕斯拒絕了,他告訴北京,美中重啟談判的前提是中方正式提出具體回應。

「如果中方希望能在G20峰會期間的特習會達成有意義的成果,我們必須做好準備工作」,一位白宮高級官員告訴《華日》:「如果他們不提出任何提議,那麼我們很難看出特習會的成效。」

然而,中方人士告訴《華日》,中方無法事先提出談判立場,因為他們擔心美方會公布中方的承諾,讓中方陷入進退兩難的局面。中方堅持,必須等到雙方都回到談判桌上時,才會提出中方的承諾。

特朗普政府5月初在美中第一輪談判前,向中方提出一份清單,列出美方希望中方具體改善的八大要求,包括北京應在2020年前將其對美國的貿易順差(去年為3,760億美元)減少2,000億美元,以及取消對高科技行業的補貼等。

隨後北京將此等要求細分為142項具體事項,並將之分為三類:可以立即完成(約占總項數的30%至40%)、視談判結果逐步完成(30%到40%),以及受限於外在因素無法完成(20%~40%)。分別是:

1)其中30%~40%涉及中國增加購買美國商品,中共官員認為這些要求可以立即滿足;

2)對另外30%~40%涉及市場開放,例如提高外國金融機構對中國合資公司的持股比例上限,並授予他們更廣泛的營運權限,中共官員表示,這些可以談判,但需要幾年時間;

3)對剩餘20%~40%,涉及美國要求中國(中共)調整行業政策,包括停止對高科技企業的補貼、不干涉美國數據公司的營運或者停止強迫美國公司轉移技術,中共官員表示,涉及國家安全或政治原因,對其中的多個議題,不同意擺上談判桌。此外,中國(中共)政府一直否認強迫美國企業共享技術。

不過,美方對此並不滿意,認為中共提案仍停留在「概念性的」階段,不是滿足美國要求的具體承諾。

白宮高級官員說,中方必須提出具體提案,否則在G20峰會前,美中之間不會有任何談判。

美國去年對中共不公貿易行為展開調查,並確認中共通過強制技術轉讓等手段竊取美國知識產權。特朗普政府至今已向2,500億美元中國商品加徵10%到25%的懲罰性關稅,大約佔美國去年自中國進口商品總額(5,060億美元)的50%。中共則對大約1,100億美國商品實施等值的報復性關稅,約佔其去年自美國進口商品總額(1,300億美元)的85%。

9月,特朗普宣佈對2,000億美元中國商品加徵10%關稅,並表示如果中共不改變其不公平貿易行為,明年1月1日會提高到25%,或者不排除對另外五成的中國商品加徵關稅。中方隨即取消了訪美行程,此後美中未展開任何談判。

美國商務部長羅斯10月17日告訴CNBC新聞,現在美中談判似乎處於「中斷狀態」,特朗普總統則認為,中方還沒有做好準備。

白宮經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)上週表示,美國早已向中方提出要求,但是北京到現在都還沒有提出令人滿意的回應。

「中方是不公平的交易者,他們是不合法的交易者,他們偷竊了我們的知識產權。」他說。