電子煙標榜不需燃燒,無焦油,讓使用者吸入的有害物質大幅減少,讓許多癮君子誤信電子煙並非抽煙。但最新研究發現,吸食電子煙會導致身體產生獨特的、具有潛在破壞力的免疫反應,導致細胞有癌化傾向。聯邦食品暨藥物管理局(FDA)局長Scott Gottlieb更宣佈,青少年電子煙成癮問題嚴重,已經成為一種「流行病」。當局近日更對美國五大電子煙製造商之一的電子煙公司Juul Labs進行最新一波突擊檢查,沒收了與其營銷相關的一千多頁文件。

今年初美國《National Academies of Science, Engineering and Medicine》發表研究報告指出,電子煙含有尼古丁會造成吸食者上癮,使用電子煙的青少年日後吸煙的比例也會大幅提高。研究也指出,電子煙雖不含焦油,但仍有其它致癌化學物質,且會造成二手煙危害。報告亦指出,使用電子煙會造成青少年未來吸煙的機率提高。 

電子煙因為造型多變、功能酷炫,近年來在青少年間開始流行。電子煙商又在產品中加入水果和奶油味道的香料,吸引年輕人嘗試電子煙。根據最新一次全美調查,儘管吸煙總人口減少,但2011年到2017年之間使用電子煙的中學生人數反而增加。而無論電子煙或傳統香煙,2018年在青少年之間的煙草消費呈現上升趨勢。

根據「美國醫學會期刊」,JUUL在2016年市佔率只有2%,到了2017年12月爬升到29%。根據尼爾森公司資料,JUUL電子煙到了今年9月市佔率已達73%。雖然與整體香煙產品的銷售相比,電子煙還只是一小部份,但卻成長快速。

FDA於9月28日對Juul Labs進行最新一波突擊檢查,沒收了與其營銷相關的一千多頁文件。FDA局長Scott Gottlieb表示,關於孩子們與香煙的追蹤調查,所有指標都朝著不利的方向發展,電子煙正在年輕人之間「氾濫」,並表示主管機關正考慮禁賣加味電子煙。

港府今年曾提出修例建議,擬就電子煙、加熱煙及其它新興煙草產品列入規管,引起醫學、教育界及禁煙團體極大反彈,認為港府需全面禁售。港府突然改變立場,於施政報告提出全面禁止入口、製造、銷售、分發及宣傳電子煙、加熱煙及其它新興煙草產品,並將於今年立法年度提出修例建議。◇