四川省成都市計劃在2020年發射一顆自製的「照明衛星」到天空中,以增強月光的亮度,進而取代城市裏的路燈。有天文學家警告說,此舉可能會使現有的光害(光污染)惡化大約50倍。

據大陸媒體報道,這個正在開發中的「照明衛星」,可以和月亮一起在夜間照耀,其亮度可達真正月光的8倍。它可為10至80平方公里的區域提供照明,以便在城市地區取代路燈。

這種衛星的表面有一層塗層,可用來反射太陽光,其工作原理與太陽能電池板的帆板類似。透過調整衛星表面的帆板,就可以使光線聚焦。

對此,國際暗天協會(International Dark-Sky Association)公共政策主任巴倫坦(John Barentine)表示,此山寨版月亮會使光害已經很嚴重的城市增加夜間的亮度,同時給成都居民和野生動植物帶來問題。

巴倫坦告訴《福布斯》(Forbes,又譯福布斯)雜誌說:「這可能會產生顯著的新環境問題。」

巴倫坦說,去年的一篇學術報告指出,在理想的狀況下,滿月的最大照明度為大約0.3勒克斯(lux,照明度的國際單位),但它通常只有0.15至0.2勒克斯,所以成都山寨版月亮的照明度就有1.6勒克斯。

如果這1.6勒克斯由整個天空均勻地散發,那相當於天空亮度達1.6/(2π) = 255微燭光/平方米(mcd/m2)。這等於人口稠密都市地區的光的強度,就像那些全球最大都市一樣。

巴倫坦說,在夜間觀看星星的人會避開滿月,因其亮度會使星星難以看見,而山寨版月亮會導致比任何人想像更多的光害。據他估算,山寨版月亮會使地面光害增加47倍。◇