美國海軍兩艘艦艇10月22日通過台灣海峽,美媒指,此舉意在向中國(中共)展現美軍可在任何國際水域航行。美方官員還透露,中方(中共)多艘艦艇尾隨美艦,但保持「安全距離」。

中華民國國防部22日晚間表示,兩艘美艦22日自鵝鑾鼻海域由南向北航經台灣海峽,屬例行性通過台海國際水域,國軍依規定全程掌握與應對。

據美國之音報道,美國國防部發言人、陸軍上校羅伯特·曼寧(Col. Robert Manning)在五角大樓例行記者會宣佈,美國海軍「科蒂斯·威爾伯號」 (USS Curtis Wilbur)和「安提坦號」(USS Antietam)依據國際法例行經過了台灣海峽。兩艦經過台灣海峽顯示美國對印太地區自由開放的承諾。

安提坦號(CG 54)導彈巡洋艦,資料照。(美國海軍照片/美國之音)
安提坦號(CG 54)導彈巡洋艦,資料照。(美國海軍照片/美國之音)

上周美國國防部長馬提斯(Jim Mattis)在會晤區域國家國防部長時也強調,美軍將在任何國際水域自由飛越與航行。

國防部亞太安全事務助理部長薛瑞福(Randall Schriver)說,在台灣和南中國海議題上,「我們(與中方)仍存在分歧。」

美國有線電視新聞網(CNN)報道說,兩名美國國防部官員告訴CNN,在美國軍艦航經台灣海峽時,多艘中國(中共)軍艦也在一個被認為是安全的距離外伴航。

這篇報道提到,儘管台灣海峽屬於國際海域,但中國(中共)對美軍在此地區的行動非常敏感,近來美國軍艦大約每年航經此地一次,但今年的頻率相對較多。今年7月也有兩艘驅逐艦通過台灣海峽。

據中央社報道,美國太平洋艦隊副發言人克利斯坦森(Nate Christensen)表示,這項行動「展現美國致力實現自由開放的印太地區」,美國海軍將持續在國際法允許的任何地方飛行、航行及執行任務。

美軍艦艇近年頻繁在南海執行自由航行任務,挑戰中共對南海主權聲索及軍事部署。美中關係緊張之際,美軍驅逐艦狄卡特號(USS Decatur)9月30日在南海執行自由航行任務,接近中共控制的島礁附近海域時,遭共軍導彈驅逐艦蘭州號攔截,險些擦撞。美方事後公佈空拍照顯示,雙方一度僅距約41米,狄卡特號被迫轉向才拉開距離。