10月18日,出席東盟防長擴大會議的美國國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)與中共國防部長魏鳳和舉行會談。由於近期的一系列事件,兩位防長會晤備受關注,美國專家預料,雙方應討論了國際水域的行為規範。不過中共官媒的中英文報道不同,北京似乎刻意對國內民眾低調處理此報道。

東盟國防部長會議18日在新加坡登場。19日,東盟十國的國防部長就軍機空中相遇的行為準則達成共識。

20日,東盟各國國防部長將同8個夥伴國家(澳洲、中國、印度、日本、紐西蘭、俄羅斯、南韓和美國)的代表會晤,爭取夥伴國認同這一新的準則。

馬蒂斯與魏鳳和代表美國與中國參加其中的擴大會議。

美國之音報道,前美國國防部長辦公室中國事務顧問博思科(Joseph Bosco)表示,美方對馬蒂斯與魏鳳和會面感興趣的話題,應該是讓中國回到已被全球普遍接受幾十年、以(國際水域行為)規則為基礎的體繫上。

博思科說,由於中共正在挑戰這一體系,因此美方希望北京回到「遵守規則」的立場,並且認可這一體系。同時,相信美軍仍會繼續在國際水域「進行正常的行動」。

此前,中共軍艦9月30日在南海逼近一艘美國軍艦,最近距離僅幾十米,迫使美國軍艦採取緊急措施避免相撞。美軍譴責說,這是非常危險的行為。

北京刻意對國內報道低調處理

罕見的是,中美防長見面的文章或照片在中共國防部中文網首頁上沒有刊登,在「軍事外交」欄目及其它網頁上也沒有這則消息。10月19日該網的大圖文章全是習近平會見各國政要的報道。

對於這次會談的情況,中共外交部發言人陸慷周四(18日)在例行記者會上被問到時說:「中美雙方在各個領域保持著溝通與對話。你問到的具體情況,可以向中國國防部了解。」陸慷的答覆完全沒有提到馬蒂斯或魏鳳和的名字。

即使在官媒新華社中文網首頁上,也沒有關於中美國防部長會面的消息。

不過,在面向境外讀者的英文網頁上,新華社和國防部都在首頁刊載了魏鳳和與馬蒂斯握手的圖片和兩人會談的消息。

這次會見是中方向美國發出了會晤請求,美國防部亞太事務助理部長薛瑞福(Randall Schriver)告訴媒體說,美方認為這是中方表示願意穩定軍事關係的信號,這表明中美都希望兩軍關係正常和穩定。

中共經常是對內對外報道不一致,有分析認為,這是它一貫的策略,對外表示「親善」,隱藏其擴張野心;對內則是「煽動對外仇恨」,以轉移民眾對其內部政治經濟等問題的質疑。不過在互聯網世界,這種做法很可笑。

馬蒂斯曾於6月訪問中國,原本計劃10月份再度前往北京出席美中外交安全對話會,但在美中爭端升溫下被中方取消。

美中兩國防長此次會晤備受東盟國家的關注。最近幾個月,一連串事件導致美中兩軍關係緊張,加深了該地區各國對安全局勢的擔心。

馬蒂斯向東盟防長們通報了一天前他與魏鳳和的會談。他說,雙方都同意要將美中發展兩軍關係作為地區安全穩定的源泉。