No.1 霍金警告:基因改造的「超人」恐摧毀人類

英國物理學家霍金(Stephen Hawking)在七個月前過世,其遺作《簡答大問題》(Brief Answers to the Big Questions)於近日發售。他在書中預言,人類將以基因改造技術,創造出無論智力、壽命或抵抗力都較優秀的「超級人類」(superhumans),而未來人類最終會被「自己的設計」摧毀。霍金撰文警告,基因工程的突破將讓人類在本世紀內創造出新種的超級人類;即使法律可能禁止對人類做基因改造,但人類最終會不能抵抗誘惑,超越道德界線:「有些人會無法抗拒想要改善人類特性的誘惑,例如記憶力、抗病能力和壽命等。」霍金認為:「一旦超級人類出現,會對未經改造的人類構成重大政治問題,後者無法與他們競爭。」他預測,在人類發展競賽中被超越的人,將來若不是逐漸滅絕,就是會變得無足輕重。其實,現在一種名為CRISPR-Cas 9基因編輯技術,雖然存在嚴重缺陷,卻受到廣泛關注,研究人員甚至嘗試通過此技術編輯人類胚胎基因,成為倫理學關注的焦點,或許霍金的憂慮並非無中生有。

研究結果發表於《Brief Answers to the Big Questions》◇

一項新研究顯示,美國60%的白人可以在公開的基因族譜數據庫中找到匹配。(shutterstock)
一項新研究顯示,美國60%的白人可以在公開的基因族譜數據庫中找到匹配。(shutterstock)

No.2 基因族譜技術威力超乎想像

一項新研究顯示,美國60%的白人可以在公開的基因族譜數據庫中找到匹配,這也是近年4月,通過基因族譜技術,揭開了1970到1980年代肆虐加州的「金州殺手」連環殺人犯的身分,並讓現年72歲的Joseph James DeAngelo被逮捕。此項由Columbia University的計算機科學家雅Yaniv Erlich主導,與總部位於以色列的脫氧核糖核酸(DNA)族譜測試網站MyHeritage合作的研究認為,基因族譜技術之強大,已超出許多人的想像。無論你想尋找失散多年的親人,還是尋找一位逃脫法網多年的連環殺手,Erlich表示,如果找到了,絕非出於偶然,或者是中了樂透,而是因為這項技術已經相當強大。參與此項研究的科學家們分析了128萬名匿名提供DNA檢測的歐洲人後裔,數據庫來自於第三大基因族譜數據庫MyHeritage。研究人員發現,有60%參與DNA檢測的人找到了至少一個第四代遠親,即有著共同的曾曾祖父母;有15%的參與者找到第三代親戚,即有共同的曾祖父母。Erlich領導的團隊敦促類似的DNA檢測公司制定嚴格的政策,通過加密等手段防止數字化的基因數據洩露。

研究結果發表在《Science》◇

英國劍橋大學科學家首度發現,一顆年輕恆星有4顆巨大行星繞行。(University of Cambridge)
英國劍橋大學科學家首度發現,一顆年輕恆星有4顆巨大行星繞行。(University of Cambridge)

No.3 首次發現:4顆巨大行星環繞「嬰兒」恆星

英國科學家發現,4顆像木星或土星那麼大的行星環繞一顆年輕的恆星運轉。這是科學家第一次在一個嬰兒般的年輕恆星四周發現這麼多巨大的行星,而其最外側行星的軌道是最內側行星軌道的一千多倍大,這也創下了新紀錄。據劍橋大學網站報道,由該校研究人員所主導的一個研究團隊,透過位於智利的阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(Atacama Large Millimeter/submillimeter Array)尋找被稱為熱木星(hot Jupiter)的系外氣體巨行星,首度在一顆年輕恆星四周發現了這種巨大的行星。這顆名叫CI Tau的年輕恆星距離地球大約500光年,它位於一個星系內大量生成恆星的區域。該恆星的年齡只有200萬年,在宇宙中算是個還在學走路的小嬰兒。目前有4顆行星圍繞CI Tau運轉,其軌道差異頗大。最內側的行星(亦即那顆熱木星)的軌道與水星相當,而最外側行星的軌道卻比海王星的大了三倍多。

研究結果發表在《The Astrophysical Journal Letters》◇