魔法是種被人們寄予許多幻想的事物,雖然在科學主導一切的當代,已被視為古代人的迷信,不過仍是奇幻故事中的常用題材。今年的新片《魔鐘奇幻屋》(The House with a Clock in Its Walls)即是部以魔法為主題的電影,本片童話色彩濃厚,是部趣味十足的溫馨小品。

電影簡介

男主角路易(歐文瓦卡羅 飾)是個十歲男孩,在父母不幸因車禍去世後,便搬去與叔叔祖尼芬(積伯克 飾)同住,並結識了叔叔的紅顏知己森瑪曼(姬蒂白蘭芝 飾)。路易很快就發現,叔叔的房子暗藏著意想不到的驚奇與秘密,而且叔叔與森瑪曼的真實身份竟是通曉魔法的巫師與女巫。就此闖入魔法世界的路易,某天卻無意間鑄下大錯,引發一場攸關人類生死的大危機。

男主角路易(左)在父母不幸因車禍去世後,便搬去與叔叔祖尼芬(右)同住。
男主角路易(左)在父母不幸因車禍去世後,便搬去與叔叔祖尼芬(右)同住。

路易(左)搬進叔叔祖尼芬(中)的奇幻屋,並結識叔叔的紅顏知己森瑪曼(右)。
路易(左)搬進叔叔祖尼芬(中)的奇幻屋,並結識叔叔的紅顏知己森瑪曼(右)。

路易的叔叔祖尼芬與其女友森瑪曼的真實身份是通曉魔法的巫師與女巫。
路易的叔叔祖尼芬與其女友森瑪曼的真實身份是通曉魔法的巫師與女巫。

「戲」說新語 

路易的新家是本片的主要舞台,這棟佈滿各類時鐘、滴答聲充斥的老屋子,自然也成了電影的重要看點。房屋內有著彷彿暗藏狗的靈魂的梳化椅、會動的圖畫、活生生的樹雕動物、暗藏在屋內某個角落的特殊生物等神奇事物。雖然屋子並非城堡或大莊園,但所蘊含的奇幻魅力卻相當濃厚,與《哈利波特》裏的霍格華茲相比,毫不遜色。

片中對於魔法的呈現也稱得上有特色,能帶給觀眾足夠的趣味與驚喜。片尾與反派的對決,堪稱魔法大戰,雖然戰鬥場地與規模有一定的局限性,但仍將最終的高潮營造得有足夠的觀賞性。同時在魔法的加持下,戰鬥的呈現也不至於顯得過於暴力,而是具備著一定的童趣,成了另類特色。

魔法不再限定天分

值得一提的是,在許多奇幻題材的作品中,魔法往往是具備特殊天分的人的專利,但《魔鐘奇幻屋》則打破了此傳統設定,任何人只要研讀教材、認真練習,就有機會掌握魔法。這樣的安排相當有開創性,對於常感嘆自己缺少某種天分的孩子而言,相信也能從中得到不少滿足感。

《魔鐘奇幻屋》的故事結構相當精緻、緊湊,在不到兩小時的片長中,便能將路易如何一步步踏入魔法世界、換學校後的新生活、為何陰錯陽差引發危機,大反派伊扎德的個人背景等,均能刻畫得扎實、明瞭,且不會讓人感到節奏過於快速、無喘息空間。

此外,電影的後半段還有個意想不到的轉折,創造了足夠的劇情張力,同時也將前期的伏筆與看似無關緊要的人物設定,發揮了最大的價值。總體而言,在劇情編排上,本片是值得稱道的出色範例。

就氣氛的營造上,《魔鐘奇幻屋》的處理也很成功,祖尼芬的房子始終能帶給人一種奇特的神秘氣息,將房子暗藏魔法時所該有的獨特魅力成功彰顯出來。在神秘感的加持下,或許這棟老屋一開始給人一種會鬧鬼的感受,但實際劇情與恐怖片、驚悚片毫不相干,仍是部老少咸宜的作品。

對反派伊扎德的登場同樣也有成功的處理,電影並不急著讓重返人世的他現身,因此得以長期保持著足夠的威脅感。而就人物形象而言,伊扎德也頗符合童話故事中的反派基調,面貌醜惡,但不會讓人不適;陰謀巨大,但也顯得過於浮誇。放在一般的成人導向故事中或許略顯不合時宜,但與《魔鐘奇幻屋》的童話屬性卻相當的契合。

三大要角塑造成功

《魔鐘奇幻屋》對於三個要角的塑造也相當的豐滿,路易看似為個性安定、與刺激的大冒險較無關聯的孩子,但在其不屈不撓的精神加持下,卻有著不俗的爆發力,而且感染力十足,連成人都受其鼓舞獲益良多,最後成為化解危機的關鍵也相當有說服力。

而祖尼芬雖已過不惑之年,但形象上卻與穩重毫不相干,是個諧星味十足的角色,待人友善的他,雖然個性略為古怪,不過卻相當的討喜。森瑪曼則看似十分正經的女巫,實際上卻不會過於嚴肅,甚至始終能與祖尼芬有來有回的鬥嘴,為電影帶來額外的趣味。

森瑪曼看似十分正經的女巫,實際上不過於嚴肅,始終能與祖尼芬有來有回的鬥嘴,為電影帶來額外的趣味。
森瑪曼看似十分正經的女巫,實際上不過於嚴肅,始終能與祖尼芬有來有回的鬥嘴,為電影帶來額外的趣味。

《魔鐘奇幻屋》雖然童話色彩濃厚,但劇情的呈現不至於顯得過於低齡化,仍具備該有的嚴謹,甚至電影本身還包含一定的內涵。片中的房子在祖尼芬的控制下,雖然魔力十足但對人畜無害,而落入伊扎德之手後則負面影響顯著,凸顯了物體本身是中性的,能決定其實際作用的關鍵終究在於人心。而路易的同學塔比在當選學生會長前後的態度區別,更頗有暗諷許多政治人物的味道,令人不勝唏噓。

片中的房子在祖尼芬的控制下,魔力十足但對人畜無害。
片中的房子在祖尼芬的控制下,魔力十足但對人畜無害。

總體而言,《魔鐘奇幻屋》或許不是規模宏大的商業大片,但故事精緻有力,對於魔法元素的運用更相當成功、特色鮮明,堪稱奇幻小品的成功範例,故事也有推出續集的潛力。若能推出後續作品,相信仍有許多令人期待的空間。◇