時值美中關係緊張之際,美軍兩架B-52轟炸機於周二(10月16日)航行南海,以進行例行性訓練。上個月,美軍B-52轟炸機也曾飛越東海和南海的國際空域,執行同樣的任務。

據美國有線電視新聞網(CNN)報道,美國太平洋空軍宣佈,兩架駐紮在關島的B-52轟炸機飛近南海有主權爭議的島礁,以執行例行的訓練任務。

美軍在聲明中指出,本次飛行任務是自2004年起展開的「轟炸機持續出場」(continuous bomber presence)行動的一部份,但未說明轟炸機行經的具體位置。該聲明強調,此任務始終符合國際法與美國長期以來對印太地區自由航行的承諾。

美國國防部亞太助理部長施里弗(Randall Schriver)在隨同國防部長馬蒂斯(James Mattis)出訪東南亞時,告訴記者們說:「中共使這些前哨基地的一部份軍事化,他們的行為日益武斷,我們試圖給予適當的回應。」

而負責南亞和東南亞事務的副助理部長菲爾特(Joseph Felter)則說:「我們不想修正我們的行為來鼓勵(中共)具侵略性的行為,就像你看到的迪凱特號驅逐艦(USS Decatur)事件。」

他強調說:「我們將持續依據國際法行使我們的權力,並鼓勵所有夥伴也這麼做。」

9月30日,正當迪凱特號在南海的南沙群島附近行使自由航行權時,中共一艘軍艦逼近至幾十米的距離,此舉迫使該戰艦採取緊急措施,以避免相撞。

美軍譴責中共軍艦如此近距離地接近,是非常危險的行為。而馬蒂斯事後也取消了訪華行程。

針對本次事件,美國國家安全顧問博爾頓(John Bolton)近日警告說,美軍不會無視中共在國際海域進行此種挑釁行動。博爾頓表示:「我們不會容忍針對美國軍人的威脅。我們決心要讓公海航線保持開放,這是中方需要了解的事情。長期以來,他們的行為一直是不必要的挑釁。」

博爾頓強調說,海軍指揮官可遵循交戰規則捍衛其船艦。「這些指揮官擁有我們需要的權力。」

美中國防部長新加坡會談

中共國防部長魏鳳和在新加坡與美國國防部長馬蒂斯舉行會談。路透社報道,二人是在出席東盟防長擴大會議期間會面,開始時雙方握手。

美國助理國防部長施里弗透露,北京早前取消安排馬蒂斯本月訪京與魏鳳和會面的計劃後,中國軍方提議二人在新加坡會面。

施里弗相信,中方都認同兩個核武大國必須確保雙方的嫌隙不會升級演變成災禍,並指馬蒂斯和魏鳳和的會晤,某程度證明中國有意讓兩軍關係保持正常穩定。◇