美國白宮周三(10月17日)宣佈,即日起啟動退出萬國郵政聯盟(簡稱「郵聯」,Universal Postal Union)的程序。此項宣佈可能堵住或減少來自中國的假冒商品,中國電商將受到直接影響,中國寄美包裹價格會上漲。

白宮表示,接下來的一年時間,若美國對國際郵聯的郵費談判不成功,美國將從2020年1月1日實施自己的終端收費標準。

根據白宮聲明,特朗普政府已收到美國國務院就8月23日總統簽署郵遞「終端費率」備忘錄的報告回覆,總統特朗普同意國務院的建議——基於9月萬國郵聯的新郵資協議未取得令美國滿意的進展,美國將採用自行申報的終端費率,且不遲於2020年1月1日實施。

美國政府宣佈,即日起美國啟動退出郵聯的程序。根據萬國郵聯的規定,退出程序為期一年。白宮聲明表示,在退出程序期間,美國國務院將通過雙邊或多邊談判來解決總統備忘錄中討論的問題。

「如果談判成功,特朗普政府會準備撤銷『退出通知』、並留在萬國郵聯。」聲明中說。

特朗普早先發出的備忘錄要求確保「郵寄自國外的貨物包裹不享有比國內包裹優惠的費率」。備忘錄指,因受惠於人為壓低補償性費率,現行終端費用體系令世界各地小包裹流動情況受到扭曲,激勵外國貨品郵遞至美國。

《紐約時報》周三也報道說,特朗普退出的這項144年歷史的郵政條約允許中國公司獲得大幅打折、向美國運送小型包裹,這種優惠削弱了美國商家的優勢,同時讓廉價的中國產消費品充斥美國市場。

中國輸美電子商務將受直接影響

外界預測,無論是美國從2020年1月1日執行郵政收費新規,或2019年10月17日之前美國通過談判調整郵資成功、保留郵聯席位,中國運往美國的小包裹運費成本都將上調,那些通過阿里巴巴或亞馬遜出售商品的中國電商將受到直接影響。

白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)9月在英國《金融時報》發表專欄文章說,「這些郵費差造成了電子商務市場的巨大扭曲。」

國際郵費差讓中國公司通過亞馬遜或阿里巴巴等在線電商平台向美國消費者出售「仿冒」產品時,成本比美國境內郵寄正品還要低。

據悉,美國郵政管理局(USPS)每運送一個從中國來的小包裹損失近1美元。而根據美國郵政管理局2014年的一份研究報告,每年美國對國際包裹的折扣額度高達21億美元,而同時又對美國出口商的國際郵件徵收遠高於成本的費用。

美國郵政管理局2015年的監察長報告更是指,從中國寄出的低成本包裹,比美國國內寄出的郵費低27%。財經網誌ZeroHedge評論說,可以推斷2015年時任總統奧巴馬「無視」這份郵政管理局的報告。

萬國郵聯的定價機制 富國為窮國買單

造成國際郵費差的主要原因是萬國郵聯制定的國際郵資協議。作為協調各國郵政政策的聯合國機構,萬國郵聯負責設定國際郵寄包裹費用。該機構目前共有192個成員,每四年修改一次政策並確定新的費率,每個國家持有相同的投票權(一人一票),設定的運費標準則採用了差別定價。

聯邦快遞的法規事務主任斯帕克斯(Nancy Sparks)表示,萬國郵聯的稅率結構基本上是一個「富人替窮人買單」的系統:從貧國家發貨到富國家時,消費者只需要支付較少的運費。他說:「比如從中國發(包裹)到美國,要比從美國將同樣包裹發到中國便宜得多。」

根據亞馬遜全球政策副總裁米森納(Paul Misener)的估算,一個一磅包裹從南卡羅來納州運送到紐約市的成本近6美元,而從北京到紐約的同重量包裹只需3.66美元,但如果把這個包裹通過美國郵政國際郵件從紐約寄回北京,大概要花50美元左右。

特朗普退出郵聯決定 贏得美商界一致稱讚

而對特朗普退出萬國郵聯的決定,美商界一致稱讚。財經網誌ZeroHedge評論說,未看到一個政客或商業集團出來反對,亦無人抱怨特朗普是「打破規範」或「孤立主義」,甚至過去質疑特朗普對中國進口商品加徵關稅的行業團體也稱讚說,特朗普這一舉措合適、且有針對性。

「這種過時的安排協助中國假冒商品和危險毒品大量湧入美國」,全美製造商協會(National Association of Manufacturers)首席執行官蒂蒙斯(Jay Timmons)表示。

「對中國制定現代化和更公平的協定,將使美國製造商及製造業工人從中受益匪淺。」他說,「製造商很高興看到特朗普政府把這個問題提到(解決的)最高水平。」

美國全國製造業協會勞工、法律和監管政策副總裁赫德倫(Patrick Hedren)在隨後發出的聲明中說:「近年來,製造商一直在努力與迅速增長的假冒商品抗爭,這些商品通過美國郵政系統從中國這樣的國家湧入美國。這個問題受到大量補貼運費的推動,且通過電子商務市場擠佔了美國原創商家的位置。」

對新澤西州一家家居用品公司老闆斯馬爾多內(Jayme Smaldone)來說,這是美國總統用行動回應他的抗議。

斯馬爾多內是第一個注意到遭受國際郵費不公的受害人,他發現網上有中國產仿冒台式咖啡杯售賣,因中美國際運費比美國國內運費便宜,以至於中國運到美國的假貨,比正品價格更低。

「我的政府怎麼能補貼中國、讓我失業?必須要做些甚麼……」他說。

可能加速美國國會立法

特朗普宣佈退出郵聯的消息對國會共和黨參議員卡西迪(Bill Cassidy)來說,也是個好消息,他一直在推動這方面的立法。

卡西迪在4月提議一項「終止不必要的交付補貼(ENDS)」法案,希望讓美國納稅人免於補貼從國外到美國的國際郵包。

「我幾個月來一直在與政府合作解決這個可怕的(郵聯)協議,因為美國公司正在被外國競爭對手擠出商業領域,他們運送到路易斯安那州的廉價仿冒品,比一家美國公司郵寄真貨的成本還要低。」他在周三發表聲明說。

「特朗普總統支持美國工人和公司,那些受這項過時、不公平國際運費協議的影響的公司和個人。」

而有媒體認為,這是特朗普政府在美中貿易戰中開闢的一條新戰線。

特朗普政府目前已對2,500億美元的中國商品加徵關稅,而中共也對1,100億美元的美國商品加徵關稅。特朗普還表示,他已準備好將關稅擴大到另外2,670億美元的中國進口產品,意味著所有美國境內的中國商品都可能被徵稅。而中共聲稱會報復美方舉動。

近期,中共當局通過廣告形式在美國境內媒體插入反特朗普貿易戰報道,也在引發美國對中共干預美國政治選舉的警惕。