櫛比鱗次的中餐館,川流不息的亞洲面孔,這裏不是中國的大學校園,而是全美排名前50的伊利諾大學香檳分校。校內47,000多名學生當中,中國學生佔5,845人,超過總人數的12%,居全美大學之冠。

美國之音報道,伊大招收的中國學生數目,近10年翻了超過6倍。 

電腦工程學生蕾拉阿巴頓說:「學校到處都是中國人。就連我住的公寓,也全是中國人。」    

水利工程學生湯姆艾肯:「他們好像很喜歡紮堆,而且他們好安靜。」 

金融工程碩士班二年級的劉宇東來自廣州,最思念的便是熟悉的家鄉味。他的班上有50多位中國同學,不過沒有美國同學。這與他最初想像的留學生活有落差。安穩的朋友圈,使劉宇東少了些主動結交美國友人的動力,英語進步的幅度也不那麼明顯。

劉宇東說:「我覺得我最難聽明白的應該是出去點菜的時候,有一些服務員,或者是收銀那些,他們講的東西講得好快,而且會有一些口音吧,就聽不太清。」    

工業工程系統教授王瓊:「很多美國學生因為有學生借債,畢業之後他就很快要去找工作。造成的結果就是,我們現在招的很多學生、研究生,就是中國、印度,或者是伊朗等國際學生。」      

金融工程二年級研究生周雷宇說:「我剛來的時候就被欺負過,他看你比較柔弱就會欺負你。我那時候不是手沒甚麼力氣嗎,提著很多菜,在後面停車場上走,就有人開著車,故意用喇叭來嚇我。他按了喇叭之後還學狗叫,我剛好又怕狗。」     

劉宇東則說:「我覺得大家還是挺友好的吧,身邊其實都挺好的,這種現象我覺得都是極少數吧。」    

中國學生人數佔伊大國際學生超過一半,校園安全是他們關注的一項重點。2017年6月,26歲的中國學者章瑩穎在伊大被綁架後失蹤,檢方認為她已經死亡,全案將於2019年4月庭審。伊利諾大學在事發地點修建紀念花園,讓所有人能銘記這宗事件。章瑩穎的朋友李同學,一有空便前來花園幫忙,對她的想念不曾隨著時間減少。      

中國留學生普遍認為這是一宗單一事件,不過意外發生後,他們也對人身安全提高了警覺。從湖南來念材料科系的鄧含露加強了和家人的聯繫,任何時候只要想家,打開視訊,她總能感覺自己像是回到長沙的家一樣。但是她說:「我們不敢單獨搭Uber了,或者搭便車我們都不敢了。」

國際學生辦公室主任麥克法爾蘭強調,伊大校方有決心保護學生的安全,加強安全宣導,並且提供夜間乘車服務。更重要的是,幫助學校數量龐大的國際生更加融入校園生活,充份享受大學生活的豐富多彩。◇