美國總統特朗普說,如果調查結果證明沙特記者卡舒吉被沙特當局殺害,美國將對其作出嚴懲,但是不會停止對其軍售,因為這樣等於「懲罰自己」。

特朗普在10月13日公佈的哥倫比亞廣播公司60分鐘節目採訪中表示:假如調查發現沙特阿拉伯參與了記者卡舒吉的失蹤事件,將會對其進行「嚴厲的懲罰」。「我們將會查個水落石出,會有嚴厲懲罰。」據報美國及英國有意杯葛稍後由沙特主辦的大型國際會議。

特朗普對卡舒吉生還的希望表示渺茫,他說:「我們可能會發現沙特王儲薩勒曼是否下令殺害卡舒吉,如果是這樣,美國會非常沮喪和憤怒。」

有國會議員提出以叫停與沙特價值一千一百億美元的軍售合同作為懲罰,但特朗普表明反對。他認為若叫停軍售,沙特或會轉向中國及俄羅斯等國購買軍備,美國軍工業界便會因而承受莫大損失。他強調華府可以採取其他強硬措施懲罰沙特,但並無具體說明計劃。美國之音引用分析人士的話說,沙特一直試圖在美中俄三個大國在中東地區的競爭中漁翁得利,如果卡舒吉失蹤事件導致美國與沙特關係惡化,中俄兩國會趁機擴大在該地區的影響力,包括向沙特出售更多的軍火,而利雅得也可能會以這種可能性為藉口來要挾美國。

59歲的卡舒吉畢業於美國印第安納州立大學,一向大膽公開批評沙特阿拉伯政府的政策,一直擔心自己會遭受報復,一年前逃離了沙特。

10月2日,他進入沙特駐伊斯坦布爾領事館內,領取他即將舉行婚禮所需的文件。但其後離奇失蹤;他的土耳其裔未婚妻堅吉茲說,她當天一直在領事館門外等候,未見他出來。沙特官員則堅稱,卡舒吉當天辦理完手續後,已經離開領事館。

卡舒吉的未婚妻上周六、即卡舒吉60歲生日當天於《紐約時報》撰文,形容卡舒吉是愛國者,敢於承受沙特當局的打壓,以自己的生命換取當地人民對自由的追求,堅吉茲相信終有一天暴君要為他們的罪行付出代價。

美國和土耳其官員證實,土耳其政府已經把相關影片和錄音證據交給美國,指證卡舒吉在伊斯坦布爾的沙特領事館內遭到扣留、審問、虐打,最終被肢解殺害。而沙特一直否認綁架或暗殺了這名流亡記者。◇