在美國對從中國進口商品不斷擴大徵稅範圍的情況下,中國廠商發現了一種可以躲避關稅的方法,即更換海關商品編碼(HTS)。

中美貿易戰不斷升級,美國已經先後對340億、160億、2,000億美元中國商品加徵關稅,稅率從10%~25%不等,但即使是10%的關稅就已經可以抹平大陸出口廠商的利潤,所以,為了躲避關稅,大陸出口商想盡了辦法。

據媒體10月9日報道,每件進口到美國的產品都附有一個10位數字的海關商品編碼,共有18,927種編碼。這種編碼為連接不同國家和地區的市場提供通用代碼,用於識別各類商品。

更換編碼情況在增加

進口商、海關官員、貿易律師和航運經紀商均表示,隨著中美貿易衝突加劇,更換商品編碼和貨物轉運(貨物經由第三國運到目的地)這兩種避稅手段開始同時出現,更換編碼的現象也隨之增多。

近來,從美國海關裁定中國原產地可疑出口分類數量激增,7月有146宗,幾乎是半年前的3倍,由此可見,更換編碼的情況正在增加。

美國海關邊境保護局執行助理專員Brenda Smith表示,反傾銷調查指令下達後隨之而來的通常是稅率的大幅上調,只要出現這種情況,進口商就會有更多動力更換分類編碼。

例如,在今年3月份,美國對鋼鐵產品徵收25%關稅後,進口商將中國產鋼板的編碼改成了渦輪部件的編碼。

數據顯示,今年上半年,美國鋼板進口按年下降11%,而渦輪機分類下的發電機組進口飆升121%。

還有將中國金剛石鋸片編碼改成磨石編碼;以及將硬木膠合板改用4種軟木膠合板編碼出口等等。

報道表示,在中國,出口商會在以商會友等網站上交換關稅編碼相關信息。今年1月,一個署名張亮(音譯)的人在該論壇上問:

「我們想出口一批膠合板托盤,膠合板用甚麼關稅編碼能避免被查?」另一名用戶回復稱:「我們公司能幫忙。」暗示對方與自己聯絡。

美國官員估計,每年美國因為逃避關稅至少損失5.5億美元關稅收入。美國海關稱,在海關實際開箱檢查的進口商品不到5%。更換編碼案件可能很難發現。◇