繼今年年初考古學家利用激光雷達(LIDAR)測繪技術發現了隱蔽在危地馬拉北部熱帶森林下面的6萬多座古瑪雅建築後,對數據的進一步分析發現在後經典時期,瑪雅古城有著繁華的政治和經濟貿易網絡,比考古學家們之前認為的更加複雜。

據科技藝術網(Ars Technica)報導,這份由伊薩卡學院(Ithaca College)考古學家Tom Garrison、Marcello Canuto、杜蘭大學(Tulane University)的Francisco Estrada-Belli及同事們組成的小組進行的分析估計,在公元後650年至800年間,仍約有700萬至1100萬人口居住在瑪雅低低中部(尤卡坦半島、危地馬拉和伯利茲的部分地區)。

由高架路相連的城市網絡

數據顯示,在測繪區域內平均每平方公里內有29棟建築。結合之前的發現,顯示這些建築可能是民宅,由此推算出每平方公里居民數達80至120人。

這次的大範圍分析,考古學家看到了多個高密度人口城市網絡,之間由高架公路連接,有著發達的貿易和政治聯繫。

最新的分析支持了多數研究者們的觀點——瑪雅文化不是多個孤立的小農經濟體社區,而是多個有著周密規劃的灌溉、排水系統的中心城市網絡,中心城市周圍還有小衛星城。

複雜種植體系和農場規模

要養活如此數量的人口,瑪雅必定要有比之前我們設想的更複雜的種植體系和農場規模。

數據看出,在大片的季節性低窪濕地上遍布著網格狀溝渠,應該是瑪雅人作為灌溉和洩洪之用。多數都是兩米寬,20~50釐米深,最長的延綿1公里。

總的來看,測繪區域內約17%的面積是農場,但不同地區這個比例差別很大。一些地區只有不到1%,而一些大城市農場面積可達70%。即便如此,一些大城市還需要進口糧食才能保證供應。

貿易和交通

Garrison說,很明顯一些大城市像Naachtun和Tikal都需要進口才能保證供應,而另一些城市像Holmul一定有盈餘可以出口。

證據顯示,瑪雅文化早期有大量高架公路作為幹道:有的連接衛星城市與中心城市,也有的連接幾個大城市。

這些高架路都是寬闊的大道,10米~20米寬,最長的一條橫跨農場的高架路有22公里長。

從測繪數據看,大部分這些高架路都出現在公元前1000年至公元後250年(前經典時期)。考古證據顯示,多數這些年代的城市到了後經典時期都被拋棄了,這些高架路也就荒廢了。

Garrison解釋說:「測繪數據中看到有趣的一例是,與經典時期王國Xultun相關的梯田,建在前經典時期的從附近城市San Bartolo通出來的一條高架路上。這顯示了,測繪數據能夠揭示不同時期的地貌。」

後經典時代大量防禦工事

最新分析還發現後經典時代瑪雅文化有很多防禦工事,綠蔭之下隱藏著大量的橋梁、溝渠、城牆和石牆。規模比Canuto和同事們之前認為的大得多,這說明後經典時代瑪雅的戰事比之前所知的更複雜。

比如,他們發現一個堡壘建在Tikal和鄰近的El Zotz之間的一處斷崖上。Garrison說:「這個堡壘周圍環繞著25英尺高的牆,還有一個人工蓄水池,看起來像奧林匹克游泳池一樣的池子。換句話說,這個地方(叫做La Cuernavilla)適合進行圍剿了。這種衝突局面不是我們曾想象得到的情況。」

Garrison打算接下來花三年時間研究La Cuernavilla。◇