美國媒體有關中共間諜芯片的報道,引發了華爾街對中共黑客攻擊美國科技巨頭的安全隱憂。美國科技股如蘋果公司(Apple)和亞馬遜公司(Amazon)接連兩日暴跌,當事公司超微半導體公司(超微公司,AMD)的股票更是接近腰斬。

儘管多家美國科技公司包括蘋果及亞馬遜否認財經通訊社彭博社的報道,但有專家表示,其實美國科技公司的首席執行官(CEO)多年來一直在擔心中共的網絡間諜威脅。這些科技公司大部份都是靠中國大陸生產的廉價零部件而賺取盈利。

彭博社上周四(10月4日)刊出獨家報道,中共將鉛筆尖大小的間諜芯片植入超微公司製造的電腦硬件中,超微公司是蘋果及亞馬遜的供應商,同時該公司依賴中國大陸的分包商提供芯片產品。

報道估計,可能有30多家美國高科技公司的產品或系統都被植入了這類中共間諜芯片。

「我想這不過是中國(中共)網絡安全擔憂書集的另一章。」Wedbush Securities股票研究董事總經理艾夫斯(Dan Ives)表示,華爾街覺得這個故事有可信度,同時這也會讓很多美國科技公司CEO睡不著、半夜起來工作。

艾夫斯預計,美國科技公司會採取行動保護自己。他分析說,雖然大陸的製造業成本遠低於美國,讓美國公司被逼自行消化處理間諜風險,不過隨著網絡盜竊風險的增加,美國企業的生產行為最終可能發生改變。

他表示,整個科技產業鏈都建立在低成本的前提下,短期內,雖然產業鏈不可能發生轉移,但中長期看,在美國國內的共同努力下,將看到更多的美國科技製造業回流。

美警惕華以產業鏈竊機密

華盛頓智庫美國企業研究所(AEI)的中國問題專家史劍道(Derek Scissors)表示,他雖不能肯定彭博社報道中的具體細節是否屬實,但這與他一直聽聞的、美國科技界存在的普遍性問題保持一致。

「這是一個艱難的局面,因為大公司永遠不會承認(被盜)。」他補充說,但現在如果有人說中共沒有嘗試過這麼做,會比說它們就這麼做了,更讓人生疑。

史劍道表示,中共偷竊美國公司的具體案例之所以很少進入公眾範圍,是因為企業擔心如果他們承認發生偷竊,這會損害他們的股票價格。然而,這種事情的確經常發生。

史劍道還透露,在特朗普政府開始調查中共強制美高科企技術轉讓及侵犯知識產權政策(即301調查)時,他獲邀參加了2016年11月與政府官員的討論,與會者已經專門提出了中共使用供應鏈竊取美國科技公司或進口商的商業機密的問題。

史劍道指,隨著時間推移,中共竊取商業機密的方法越來越複雜。彭博社報道中點出的竊取方式是有可能的。

近兩年,特朗普政府專門針對中共的技術威脅進行了多次調查,並通過美國外國投資委員會(CFIUS)對中共侵犯知識產權進行了多次調查;此外,美國聯邦政府最高情報人員警告,出於對國家安全的擔憂,要警惕購買大陸最大的兩家手機製造商中興通訊和華為的智能手機。

超俄 中共網絡攻擊增三倍

網絡安全問題將是未來數年中美之間爭端的常態。美國安全公司Carbon Black的首席網絡安全官凱勒曼(Tom Kellermann)上周四告訴美國全國廣播公司(NPR),彭博社的文章是中共加大監視和破壞美國商業的一個小例子。他表示,根據其公司的追蹤,來自中共的破壞性網絡攻擊增加了三倍,在今年夏季已經超過俄羅斯,成為針對美國公司最活躍的攻擊源頭。

而中國產間諜芯片的這類指控可能會加劇中美貿易戰。有專家預計,在美國科技公司越加擔憂無法靠一己之力抵擋中共間諜的滲透威脅下,他們會越加轉向美國政府,要求政府對華採取強硬態度;另一方面,這些企業也可能加快轉移在華供應鏈的速度,直到「風險與收益」達到新平衡。

美國政府可能對華追加剩下的價值2,670億美元大陸進口商品的關稅,同時也有可能啟動其它非關稅措施。史劍道認為,特朗普政府可能會對在華運營的美國企業實施出口管制來解決外部問題,這是對彭博社報道的「非常明顯的回應」。

此外,一些在美從事敏感工作、同時又參與大陸國內科技活動的中國人以及中國留學生(即千人計劃人員)亦可能受到影響。◇