美國羅德島Rhode Island海邊小城紐波特New port上鐵路大亨范德比爾特Vanderbilt家族的別墅The Breakers是科尼利厄斯.范德比爾特二世(Cornelius Vanderbilt II,1843年11月27日~1899年9月12日)夫婦的避暑山莊。

共有70個房間的山莊建於1893年至1895年之間、坐落在佔地14英畝(5.7公頃)的土地上,毗鄰懸崖,宅後俯瞰大西洋東岸。據說因能聽到海浪擊石的聲音,山莊被命名為The Breakers(breaker有碎浪的意思)。建築設計師為著名建築師理查德.莫里斯.亨特(Richard Morris Hunt,1827~1895),室內裝飾設計由Jules Allard and Sons以及Ogden Codman,Jr共同擔任。山莊採用意大利文藝復興時期的建築風格,房屋佔地面積約佔1英畝(4,000平方米),總面積為125,339平方英尺(11,644.4平方米)。這座位於海邊峭壁的山莊曾於1892年毀於一場大火,現存這棟意大利文藝復興風格的住宅於1895年重新建成。

山莊的內部。
山莊的內部。

山莊的內部。
山莊的內部。

山莊裏的許多房間是意大利文藝復興風格的。精巧的雕塑、碩大的水晶吊燈、房間牆壁色彩和家具配置、包括窗簾的選材色彩,其精美和華麗都讓人驚嘆、鉅細靡遺地做到了那個時代范德比爾特二世要求的盡善盡美。

山莊前院大門。
山莊前院大門。

山莊的前院樹木蔥蘢,東南面的後院是廣闊的大草坪,一直延伸到大海的峭壁邊。聽著海浪拍擊岩石的聲音,望向藍色直通天際的海面,讓人心曠神怡,甚麼煩惱都在這濤聲中不值一提。若想要領略壯麗的大西洋,可在上涼廊上極目遠眺,那一望無際的景象一定會令你生出無限的感慨!再想到主人在這華美絢爛的山莊,只住了兩年不到的光景就過世了,作為一個觀光客,也就不至於目眩神迷到妄想連連。

山莊的西南。
山莊的西南。

四.The Breakers——美國社會寶貴的文化遺產

如果美國「鍍金時代」(1870 年~1900年)的輝煌可以由一個建築來體現的話,一定會是The Breakers﹗當年這座全美最豪華的山莊,是美國的社會中心。它是科尼利厄斯.范德比爾特二世Cornelius Vanderbilt II (1843~1899)和理查德.莫里斯.亨特(Richard Morris Hunt, 1827-1895) 共同創造的奇蹟。他們兩人也同時在美國工業和建築的歷史上,扮演了重要的角色。

理查德.莫里斯.亨特(Richard Morris Hunt)接受科尼利厄斯二世委託,設計和建造The Breakers時,已是當時最著名的美國建築師。出生於一個立法者、法官和公民領導人輩出的著名新英格蘭古老家庭,亨特是第一個在巴黎藝術學院學習的美國人, 他也是美國建築師協會的創始人和主席。受19世紀50年代巴黎建築風格的影響——羅浮宮的裝飾分佈和由Charles Garnier打造的巴黎歌劇院的內飾,為亨特在The Breakers的外部和內部裝飾中提供了許多原型。1893年,法蘭西藝術學院(The Académie des Beaux-Arts of the Institut de France)授予他外國會員的資格,他是美國出生的第一位獲此殊榮的建築師。

在The Breakers中,亨特以文藝復興時期藝術家的方式工作,與國際藝術家和工匠團隊合作,將繪畫、雕塑、馬賽克、灰泥和精美的燙金融為一體。亨特還與巴黎的J. Allard et Fils合作,這是一家備受推崇的法國公司,專門從事家具製造和大規模房屋裝修。這次合作完全符合亨特巴黎藝術學院的教育背景,以及他推行美國文藝復興運動的精神,促進了古典建築藝術在現代建築上的運用。

The Breakers的設計和施工反映了美國工業革命所創造的技術和巨大財富,也是范德比爾特家族地位在美國社會中的視覺象徵。科尼利厄斯.范德比爾特(Cornelius Vanderbilt, 1794~1877)由航運貿易轉向投資鐵路後,購買哈萊姆、哈德遜和中央紐約鐵路線,整合成一個高效的整體——紐約中央鐵路,使范德比爾特家族成為當時美國最具影響力、最富有的家族之一。科尼利厄斯的兒子William H. Vanderbilt 此後又大大增加了父親的鐵路企業的價值。

到了科尼利厄斯.范德比爾特二世,完成了紐約中央鐵路和49條鐵路的合併。他除了擔任紐約中央鐵路和密歇根中央鐵路董事會主席,還成為紐約青年男子基督教協會的辦事員、普通神學(主教)神學院理事、主教神學院理事會國外使團財務主管、聖盧克醫院和內外科醫學院的理事。此外,他還擔任大都會藝術博物館執行委員會主席一職等。科尼利厄斯二世超越了他父親和祖父的事業版圖,他活躍於公共責任和慈善領域,為公益事業貢獻了大筆資金。他是范德比爾特家族第一位在紐約承擔公民領袖角色的人,他為美國公眾所做的慈善範圍之大,在范德比爾特家族中首屈一指、在美國歷史上有一席之地。

范德比爾特二世夫婦過世後,他們的小女兒繼承了山莊。其母親在世的時候,母女兩就商量好未來如何處置山莊。小女兒在第二次世界大戰結束之後即以一元美金的象徵性租金租給國家機構開放參觀,自己支付山莊開支和維護費用。到1972年她的後代把山莊連同裏面的收藏品及那些來自名家設計製作的家具全部捐獻。

范德比爾特家族後代的行動影響了羅得島州紐波特小城Newport其它豪宅的繼承人,他們相繼把豪宅、或出售或捐獻給了有關機構開放參觀,今天的人們才有幸看到「鍍金時代」的非凡建築,了解這一美國社會的文化遺產。◇

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