有些病人聽過某位醫生說過服用中藥會引起肝酵素上升後,就以後不敢再找中醫求診,生怕自己的肝臟會因服中藥而受損,但其實這只是削足適履,並無認真看待過問題。

事實上,中藥的品種眾多,並非所有中藥都會引起肝損害的。中藥可分為無毒、小毒和大毒,只要在用藥時注意藥物的毒性,正確判斷不同中藥可持續服用的時間和劑量,就可以避免令病人的肝酵素升高。

儘管經常有人說:「是藥三分毒。」但其實並非所有中藥都有毒的。一些我們常常進食的雞蛋、白米、蓮子、小麥、薏米、牛奶等,都會入藥,這類食物可以界定為食物級別的中藥,不但無毒,甚至可以長期服用。

至於那些屬小毒類的中藥,就是人們所說的「三分毒」了。這些中藥在藥典中都標示出有小毒的,但毒性各異,當中只有一部份是肝毒性的。在近年的科研報告中,都發現了一些藥典中標明屬小毒的中藥是會引起肝臟損害的,其中比較為人所知的是蒼耳子、薑半夏、澤瀉、生首烏、商陸、黃藥子等等。作為負責任的中醫生,都不會向同一名病人長期處方這類中藥,以「中病即止」作為大原則用藥。

至於屬於大毒的中藥,中醫生一般不會隨便處方。例如雷公籐、山慈姑、斑螫、砒霜、蟾蜍等等,使用時必須要嚴格控制劑量和服藥的日子長短。這些大毒中藥,如有錯誤使用,就不單止會令肝臟受損這麼簡單,甚至會傷及其它臟腑及危及生命。故此,我們平時到中醫診所獲配發的中藥,絕大部份都不是這類中藥,我們千萬不要杯弓蛇影。

值得一提的是,一些藥典中標明無毒的中藥,在近代的科研中亦發現對肝會造成損害。這些中藥通常都不是我們日常用餐時吃到的食物,例如柴胡、蒼朮和丹參等。儘管不同的科研報告的說法皆有不同,但只要醫生能在用藥時定時調整藥方,避免長期使用同一種有可能引起肝損害的藥物,就能大大減低肝酵素升高的風險。

此外,如病人曾有肝酵素升高的病史,醫生亦可以加入能護肝的中藥,使肝酵素降下來,亦可減低病人因服用中藥引起肝損害的風險。◇