美國的中佛羅里達大學(UCF,University of Central Florida)最新研究認為,把冥王星(Pluto)排除在行星行列之外的見解是不正確的,冥王星從來就應算作一顆行星。

國際天文學聯合會(IAU)2006公佈的對行星的定義其中一條,要求該天體需能夠清除其公轉軌道上周圍的天體。換句話說,就是這個天體在其公轉軌道上得是引力最強的。

由於鄰近的海王星的引力對冥王星有很大的影響,而且冥王星在柯伊伯帶(Kuiper belt)上與冰凍氣塊和其它物體共享軌道,這些因素使得天文界把冥王星從行星的行列「開除」了。

然而,本月發表在行星期刊《伊卡洛斯》(Icarus)上的這份論文稱,大量科研資料都不支持這套用於界定行星的標準。

UCF佛羅里達太空研究所的Philip Metzger、這份研究的第一作者說,他們研究了過去200年來大量的研究文獻,除了1802年的一份之外,都不支持這套界定行星的規範。

那行星、小行星還是一個大石塊究竟如何區分呢?

Metzger認為,界定行星應基於天體固有的一些特性,比如自身引力是否足以使其形成球體,而不是基於像公轉軌道這樣會變化的因素。◇