從10月1日開始,美國移民局(USCIS)7月初公佈的「出庭通知」(NTA)新規將正式生效執行。移民局一旦簽發NTA,就意味著對這名外國人開始了驅逐遣返程序。根據頒發的新「出庭通知」的政策,特朗普政府擴大了移民官員的權力,移民如果涉嫌詐欺、不實陳述、濫用福利、移民申請被拒逾期滯留等原因,都屬於移民官員簽發NTA的範圍。

移民局表示這是為了執行特朗普「加強公共安全」的行政令,該行政令「闡明了從美國遣返外國人的重要性」。「長期以來,移民局官員發現欺詐或犯罪活動,但是他們的能力受到限制,無法確保美國移民法得到正確執行。」移民局局長西斯納(L. Francis Cissna)說。

他還表示新的政策為移民官員們提供了更多的自由裁量權,並為他們提供了「明確指導」,「保護我們的社區安全,並保護我們的移民系統的完整性,不受到剝削。」根據新規,移民局官員應對以下類別的情況發出NTA:

●被證實進行了欺詐或虛假陳述的案件;

●移民濫用公共福利的案例;

●被指控或被判犯有刑事罪的案件,即使其犯罪行為並非是驅逐或申請被拒的理由;

●由於刑事犯罪,移民局以道德品質為由拒絕入籍申請的案件;

●申請居留或請求延期被拒,在美國非法滯留的案件。

這意味著,從星期一(10月1日)開始,移民局將能夠更廣泛的向外國人發出NTA。新規定適用於今年10月1日及之後收到拒批的申請,而不是10月1日及10月1日之前遞交的申請。

非法逾期滯留條款放寬

對於大量有合法身份、並未有任何犯罪紀錄的外國人來說,最大的衝擊就是「移民申請被拒逾期滯留」,這其中值得注意的是移民局最新「非法逾期滯留計算方法」下,F 類、J 類、M 類的留學生、訪問學者「逾期滯留」的條款放鬆。

根據USCIS 今年8月9日起生效的備忘錄,學生(F簽證)、訪問學者(J簽證)和短期學生(M簽證)在失去合法身份後,五5個月內提交恢復合法身份的申請,在等待移民局審理期間,不算作非法居留。若申請被拒絕,從被拒後第二天開始累計非法居留期。無論是否及時提交恢復合法身份的申請,持有F、J和M簽證者的申請一旦被批准,失去合法身份的那段時間也不計入非法居留期。

此外,移民局也明確表示,職業類申請和人道主義類申請將暫時不受NTA新政影響。

職業類申請包括H-1B、L-1、O-1、O-2、P-1 等非移民工作簽證,人道主義類申請包括難民、政治庇護等。◇