周日(9月30日)是美國設定的「北美自由貿易協定」談判的最後期限,美國和墨西哥已經在8月底達成協議,而美國和加拿大多次陷入僵局的談判終於在最後一刻達成妥協,雙方周日深夜宣佈達成協議。

加拿大總理杜魯多周日晚上10點,即美國設定的截止時間午夜12點前兩個小時,召集內閣會議,討論與美國達成的協議。加拿大官員隨後表示,雙方已經達成協議:加拿大同意擴大乳製品市場的開放,而美方則同意保留加拿大堅持的貿易糾紛解決機制。

美國總統特朗普數天前威脅如果加拿大不在9月30日午夜前簽署協議,就將把加拿大排除在美墨達成的更新版北美自由貿易協定(NAFTA)之外,並以對加拿大汽車加徵關稅作為施壓手段。但另一方面,美國國會表示排除加拿大的協議恐無法獲得批准,而墨西哥當選總統洛佩斯上周五(28日)堅持加拿大需要在協議之內。

這一局勢迫使美國和加拿大官員在過去這個周末重新回到談判桌上。加拿大的主要談判代表外交部長方慧蘭上周六推遲了她在聯合國大會的演說返回渥太華。加拿大媒體報道,加拿大官員上個周末一直透過加密影片連線和美國官員進行緊張磋商。

而美國貿易代表辦公室周末告訴相關人士,華府相信可以在周日結束前和加拿大達成貿易協議。到周日下午,兩國談判官員均表示已經獲得重大進展。在雙方膠著的加拿大乳製品市場限制方面,消息人士表示加拿大已經同意給予美國農民更大的市場准入。而美國則同意保留原始北美自由貿易協定第19章的貿易糾紛解決機制,這被視為加拿大的重大勝利。

同時,加拿大希望在確保美國不會隨意對其加徵關稅方面獲得更多的保證。特朗普此前已經以「國家安全」的理由對加拿大的鋼、鋁加徵「232」關稅,並威脅以同樣理由對加拿大的汽車加徵關稅,對此加拿大方面認為如果簽署了自由貿易協議,卻面臨新的關稅,那麼談判變得無意義。一個解決的方案是類似美國和墨西哥的協議,對免關稅的額度加上配額限制,但這個配額要遠大於目前的實際貿易額度。根據美國貿易代表辦公室的數據,加拿大每年向美國出口的汽車和汽車配件超過560億美元。

路透社報道說,美國貿易代表萊特希澤和白宮顧問、特朗普女婿庫什納在周日持續就談判的情況和特朗普保持溝通。

特朗普上任前即對北美自由貿易協定大加撻伐,要求重新談判。8月26日特朗普宣佈和墨西哥達成協議,隨後談判的焦點即轉移到加拿大身上。

美國設定9月30日的截止日期是因為根據法律,美國總統需要在簽署貿易協議前60天公佈其要簽署協議的文本,而美國希望在墨西哥現任總統涅托的任期在11月30日結束前,由他簽署協議。

《金融時報》說,與加拿大達成協議,是特朗普一系列緩和與盟友貿易糾紛努力的一個重大進展,這將讓美國能夠集中力量強化對北京的貿易施壓,美國目前已經對來自中國的2,500億美元商品加徵關稅。◇