美國總統特朗普和日本首相安倍晉三9月26日在紐約聯合國大會會議期間舉行雙邊會議。在會談中,特朗普宣佈兩國將開始雙邊貿易談判,以開放兩國之間的市場。

這意味著日本願意向美國做出讓步並進入雙邊貿易談判,以避免美國徵收關稅。

在雙邊會議上,安倍讚許9月23日他與特朗普在工作晚宴上討論北韓問題、貿易關稅、亞洲問題等方面所達成的共識。他感謝特朗普在聯合國會議期間為他慶祝生日,也感謝特朗普一周前為他勝選自民黨黨魁而致賀的舉動。

特朗普在雙邊會議上說,由於各種原因,日本之前一直不願意進行雙邊貿易談判,但現在他們願意做出讓步,美國對此感到欣慰。

日本讓步 雙方進入貿易談判

9月23日與安倍在特朗普大廈舉行工作晚宴之前,特朗普在推特上寫道:「我們為幫助日本做了很多工作,希望看到更多的互惠關係。一切都會成功!」

9月25日,美國貿易代表萊蒂澤(Robert Lighthizer)在紐約會見了日本經濟產業大臣茂木敏充(Toshimitsu Motegi)。這次會議是雙方談判代表的第二次會議。首次會談於8月在華盛頓舉行,當時雙方會談無果。

在第二輪會議之後,茂木告訴記者,他們現在對如何促進雙邊貿易有了一個總體思路。

據日本共同社報道,茂木說:「我們能夠就事情應該進入的廣泛方向達成共識。」

日本媒體報道,安倍希望在《跨太平洋夥伴關係協定》(TPP)下與美國建立多邊貿易關係。但為了避免額外的關稅,他已經屈服於特朗普對美日雙邊貿易談判的要求。

《日本時報》報道,一位日本官員說:「鑒於我們的立場(密切的外交關係),我們不得不接受他們的要求。」

東京擔心美國對汽車徵收關稅,因為汽車業是日本製造業和經濟不可或缺的一部份。汽車出口到美國,是該國經濟增長的主要來源。

在特朗普將美國撤出TPP這一涉及11個太平洋沿岸國家的多邊貿易協定後,去年美國與日本的貿易關係逐漸消退。特朗普還對美國與日本的貿易逆差表示擔憂,要求達成雙邊貿易協議,以解決這個問題。

美國出口商的障礙

2017年美國與日本的商品貿易逆差接近690億美元,與去年同期相同。其中近三分之二來自日本汽車行業。

特朗普政府要求日本消除對美國出口商的壁壘,包括消除美國出口商進入和擴展日本市場的關稅和其它障礙。

根據美國貿易代表辦公室(USTR)的報告,美國製造商在進入日本汽車市場方面面臨困難。報告指出,由於阻礙進入市場的非關稅壁壘,美國製造的汽車和汽車零部件在日本的整體銷售仍然非常疲弱。

其它貿易談判的結果,包括《北美自由貿易協定》(NAFTA),也可能對投資環境產生影響。日本汽車製造商擔心《北美自由貿易協定》的命運,因為日本大多數汽車製造商都在墨西哥和加拿大擁有供應鏈。在過去十年中,墨西哥已成為豐田、本田、日產和馬自達等日本汽車製造商的重要生產中心。

貿易專家推測,安倍可以通過向美國出口商提供更多的農產品出口,來避免美國對汽車徵收關稅,從而向美國做出讓步。

日本是世界第四大農產品進口國,與美國的農業貿易逆差為120億美元。去年市場份額為25%,美國是該國最大的農產品供應國。◇