維利奇卡鹽礦(Wieliczka Salt Mine)位於波蘭克拉科夫(Krakow)附近,在經過幾百年來的開採之後,現已停產。

此鹽礦中別有洞天,除了隧道、房間等建築之外,還有一座完全由鹽雕琢而成的教堂,作為人們信仰的場所。這整個鹽礦現已被聯合國教科文組織列入世界遺產。 

這座教堂位於地下幾百公尺深,其歷史可追溯至中世紀。經過幾個世紀的挖鑿,此教堂包含了4個精雕細琢的小禮拜堂。每個小禮拜堂都有雕像和各式陳設,其中包括水晶般的枝形吊燈、花崗岩般的祭壇等,而這一切完全都是由岩鹽雕琢而成的。 

從這座教堂的精緻和複雜度來看,人們可能會以為這是建築師或藝術家所創作的作品。事實上,該教堂的興建全出自於礦工之手,這些天主教徒試圖尋求禱告的方便場所,於是打造了這座教堂。 

維利奇卡鹽礦的官方網站說,這些遠離家人並經常冒險在漆黑的地底下工作的礦工們都非常虔誠,他們打造地下教堂作為他們在面對挑戰之前,可以祈禱、獲得能量和力量的地方,並尋求地下守護神的保護。 

維利奇卡鹽礦於1978年被聯合國教科文組織列為世界文化遺產,它現在是波蘭的熱門觀光景點。每年有大約120萬名遊客到此一遊,他們不但用眼睛看、用手觸摸這座壯觀的教堂,甚至還會用舌頭舔一舔牆壁上的岩鹽,以品嚐它的味道。 

除了觀光之外,維利奇卡鹽礦也是專業藝術家陳列作品的絕佳地點。包括攝影師霍羅威茨(Ryszard Horowitz)在內的多位藝術家都曾在這裏展示作品。◇