範德比爾特成癮研究中心(Vanderbilt Center for Addiction Research)的新研究表明,能夠對抗感染和流感的免疫系統,也同樣可以對阿片類藥物成癮的治療發揮作用。

該研究論文發表在近期的《神經科學期刊》(The Journal of Neuroscience)上,其作者、藥理學助理教授Erin Calipari表示,一種特殊的免疫系統肽--氨基酸化合物能對細胞發出信號,以命令其發揮作用。

在這種情況下,它們會影響大腦活動,並很可能對藥物成癮產生作用。

「我們發現,我們可以以這些免疫肽為目標來改變雄性小鼠和大鼠對食物和糖的渴望,」Calipari說。「現在我們正在確認,在針對人體進行臨床試驗之前,我們還需要做些什麽。這令人興奮,因爲我們看到了像免疫系統這樣的外圍系統是如何對上癮產生影響的。」 

她正在與美國西奈山伊坎醫學院的Drew Kiraly共同研究這些系統的工作原理,並探討如何將這一新發現用於幫助人類患者。

Calipari警告稱,對於複雜的成癮性疾病沒有單一的治療方法,這種疾病主要是由於多巴胺系統被劫持,從而造成藥物濫用的循環。不過,個人成癮者受遺傳或外部因素的影響也很大。她的實驗室專注於神經系統干預,在患者應對其它影響因素的同時,可以幫助減少患者的癮好。

舉例說,我們發現女性尤其容易上癮, Calipari說 :「我們希望重點關注那些可以改善其治療結果的系統。」我們並不是要去找到能夠解決所有問題的單一的方法,但對單個患者而言,最終我們要能夠針對其成癮的各個方面(進行治療)。」◇