《西遊記》以唐僧取經為主線,總共經歷九九八十一難。這也應了佛家的九九歸一思想。令人不解的是,在經歷了八十難之後,師徒四人就拿到了真經,最後又在如來的提醒下,補上了一難,才使師徒四人圓滿。是菩薩的疏忽還是如來的有意安排,還是與吳承恩有關?佛難道連數字都會搞錯?原來裏面另有玄機。

《西遊記》記載:

「菩薩將難簿目過了一遍,急傳聲道:『佛門中九九歸真,聖僧受過八十難,還少一難,不得完成此數。』

即令揭諦:『趕上金剛,還生一難者。』

這揭諦得令,飛雲一駕向東來。一晝夜趕上八大金剛,附耳低言道:『如此如此,謹遵菩薩法旨,不得違誤。』

八金剛聞得此言,刷地把風按下,將他四眾,連馬與經,墜落下地。」

我們暫且認為這最後一難是如來和菩薩有意所為,那麼目的何在?

一者,通過此難告訴人們,如來、菩薩也是依理而行,必須完成理中的要求才會圓滿。

再者,也在警示師徒四人,即使圓滿了,也不可妄為,如有不慎做了不合理法之事,隨時都可以被打下來。

第三,也是最重要的一點,在修煉的路上,一直走到最後,還存在考驗,倘使在這個時候,師徒四人生出不滿之心,或其它惡念,也會功虧一簣。

好在當時,他們很清醒。《西遊記》記載:

「三藏腳踏了凡地,自覺心驚。八戒呵呵大笑道:『好,好,好!這正是要快得遲。』

沙僧道:『好,好,好!因是我們走快了些兒,教我們在此歇歇哩。』

大聖道:『俗語云,十日灘頭坐,一日行九灘。』

三藏道:『你三個且休鬥嘴,認認方向,看這是甚麼地方。』」

我們看到此時的師徒四人,已經沒有了怨恨之心,樂觀地面對。開始的時候可不是如此,他們大概會怨恨菩薩和如來,還有如來手下的搗亂。此時,他們似乎明白這是考驗了。

《西遊記》是一部修煉故事,最後一難,可謂設計得巧妙,也是修煉的真實表現。走過這最後的考驗,師徒四人終於功德圓滿。◇