有些人膝蓋經常痛,不論是針灸、跌打和吃藥都無法根治,那究竟是甚麼問題?其實凡是涉及這類難治的頑疾,就有可能是身體的結構不良所致,這種久治不癒的膝蓋痛也許就是扁平足或高弓足引起的膝蓋代償反應。

扁平足和高弓足大多都是與生俱來的,兩者都會對足掌部造成過翻。

扁平足會令腳掌外翻,即腳掌的內側過度貼近地面,整個腳掌就會緊貼地面。扁平足的患者最初並不察覺到自己有何不適,但日子久了,就會在腳跟、腳弓、腳踝或膝蓋附近出現疼痛。這種疼痛起初由輕漸重,稍多休息或接受治療後又會改善,但過了一段日子,疼痛又再復現,如果不理它,疼痛又會愈益嚴重,而且會慢慢形成X型腿。

高弓足則是相反的,腳掌內翻使腳掌內側幾乎接觸不到地面,所有重量都轉移到腳掌的外側。與扁平足一樣,高弓足同樣會使腳跟、腳弓、腳踝或膝蓋附近慢慢出現疼痛,但高弓足不會演變成X型腿,而是O型腿。

不論是演變成X型或O型腿,都是一個極度緩慢的過程,每每要經歷幾年甚至幾十年才會出現變型。到那時候,患者雙腳就會非常疼痛,起初先用枴杖,再不理會就會無法走路,儼如瘸子。所以,凡是經常有膝蓋痛的病人,都應檢查自己是不是有足型問題,這樣才可以儘早治療,免得這個病溫水煮蛙,被疾病蠶食了也不自知。

傳統中醫有手法矯正足掌的過翻情況,亦有運用小夾板或石膏固定作矯型,但有使用這些治療手法的醫生恐怕已經碩果僅存。按現今醫學的發展,以物理治療或足部矯型治療比中醫較為專門治療足掌部的問題,他們甚至會為病人製作合適的鞋墊來矯正病人的足弓。

曾有幾個病人不約而同說:「用不用鞋墊都像是無分別的。」這是正常的,因為如果病變的過程需要幾年至幾十年,那麼矯型也需要相等的時間。當使用鞋墊後而感覺不到有太大的轉變,也應堅持使用,再觀察較長的時間,並定期更換鞋墊,慢慢膝蓋痛就會不知不覺間消失。◇