疲倦的一天結束後,洗個熱水澡是放鬆身心的最佳方式之一。研究表明,熱水浴對身體健康也有積極影響,可幫助身體燃燒熱量、平衡血糖、提高胰島素敏感性,還能促進身體排毒。

1. 幫助身體燃燒熱量

生理學家史蒂夫福克納(Steve Faulkner)的研究表明,體溫增加可促進熱量燃燒。參與者被要求先泡熱水澡1小時,使平均體溫達到40℃(104℉),然後再騎1小時的健身自行車。

令人驚訝的是,僅僅泡澡就燃燒了140大卡。雖然這顯著低於騎自行車燃燒的630大卡,但已相當於步行半小時燃燒的熱量。

2.調節血糖 預防糖尿病

福克納的研究還檢視了熱水浴和運動對餐後血糖和葡萄糖值的影響。參與者在熱水浴後先吃一頓同樣的飯,1小時運動後又吃了一頓,發現血糖水平都相當低,表明其胰島素敏感性很好,這可以降低糖尿病的風險。

令福克納想不到的是,參與者的血糖水平在浴後有所下降。這意味著比起體育鍛鍊,熱水浴可能在調節血糖方面有更積極的作用。他提出,這可能是由於身體接觸熱水時會合成「熱休克蛋白」(HSP)。炎症和休克等應激都可引發HSP的合成,致使葡萄糖從血液轉入肌肉組織,從而降低人體總體的血糖水平。

其它研究也證明,HSP有益於增強胰島素敏感性,從而降低罹患糖尿病的風險。早在1985年,美國堪薩斯大學的研究人員就曾使用動物模型證明了HSP對葡萄糖和骨骼肌有快速作用,可降低總體血糖水平。

最近,科學家則得出結論:負責引發這些效應的是一種特殊的熱休克蛋白——稱為熱休克蛋白72。定期洗熱水澡或桑拿浴,有助於調節血糖水平,增加胰島素敏感性。

3. 出汗促進身體排毒

熱水浴會讓人出汗,這有諸多健康益處。出汗是一種天然的解毒機制,可讓水銀、鉛和砷等多種毒素通過皮膚表面釋出。如果你沒有條件做運動,洗個熱水浴或桑拿浴也有同樣的解毒功效。

洗熱水澡須注意事項

洗熱水浴時,採取一定的預防措施很重要,須注意以下3點:

洗澡前後都要喝些水,因為長時間接觸高溫的水會導致中暑或脫水。

小心不要燙傷皮膚。

熱水浴的另一個風險是頭痛。如果洗澡時間過長,有人在浴後會出現這種症狀。對額頭進行冷敷,有助於快速降溫、消除疼痛。◇