近年來,食用堅果蔚為流行,美國FDA更於2003年提出7種堅果(核桃、榛果、花生、胡桃、松子、開心果及杏仁)可有效預防心血管疾病,證明了堅果類對健康的益處。 核桃在國外又稱「大力士食品」、「益智果」,在國內則有「養生之寶」、「長壽果」、「萬歲子」的美名,醫學界大力推薦,藥用價值高,是食療的佳品。

中醫認為,核桃性溫味甘,有健胃補血、潤肺養神的功效,內含脂肪酸、蛋白質,以及各種微量元素,能夠合成體內抗氧化酵素,所以每天早晚吃少量核桃,對健康、抗衰老大有裨益。

核桃為高密度營養價值的食物,被《時代雜誌》票選為「10大健康食物」,好處不勝枚舉,以下就幾項分別說明之。

1.降低罹患癌症的風險

核桃含有維他命E、硒、核桃化合物等多種抗癌物質,對癌症患者有鎮痛、提升白血球及保護肝臟等作用,具有良好的抗癌效果。它富含的植物性Omega-3脂肪酸、抗氧化劑,能夠增加巨噬細胞數目,有效抑制癌細胞增殖、轉移或擴散,有助於降低癌症發病風險。

核桃表面的澀味薄皮,富含抗氧化成份,高居各種堅果抗氧化活性之冠,其苦澀味為多酚類及黃酮類的典型味道,味道愈明顯,表示抗氧化愈強。因此美國癌症協會在100周年年會,將核桃列為最新的抗癌食材,肯定其抗癌作用。

2.減少罹患抑鬱症機率

核桃當中含有豐富的Omega-3脂肪酸,是需從飲食中攝取的人體必需脂肪酸,有益心臟及血壓健康,還可降低罹患抑鬱症、老人失智症、注意力缺失多動症(ADHD)等疾病的機率。

研究發現,Omega-3脂肪酸為天然的抗抑鬱食物,可以刺激神經系統,抑制抑鬱情緒的出現。(下見下周二本版。)◇