杭州海康韋視數字技術公司是中國企業成為全球行業領袖的一個罕見例子。但是它跟中共當局之間的密切關係現在可能遏制了它的發展。

彭博社報道說,海康韋視的足跡跟中共政治議程密切相連。它的錄像頭遍佈新疆。在那裏,政府大力擴建安全設備,面臨侵犯人權的指責。《紐約時報》引述美國官員說,美國現在在考慮制裁參與建立集中營、拘押成千上萬維吾爾人的公司和中共官員。

美國已經禁止政府機構購買海康韋視產品。上周該公司的股票暴跌8%,將今年的跌幅擴大到29%。

這一切打斷了海康韋視的驚人飆升的勢頭。該公司的間諜技術設備已經擴張到全球,從倫敦到孟菲斯到坎培拉,使得兩年內它的股票增長四倍。

對於外國投資者而言,海康韋視的業績足以令他們興奮。過去兩年,股本回報率達到34%,利潤率達到20%。海康韋視的產品佔據中國監控市場的40%,佔據全球監控市場的11%,是世界上頭號監控設備製造商。

海康韋視的工業無人機盤旋在人們上方;海康韋視的錄像頭高懸在全世界街道角落。海康韋視的智能家居產品,包括指紋鎖的銷量今年上半年攀升60%。

監控設備是中共的一個突出的技術領域:中國此類公司申請的專利是美國同行的五倍。

作為全國重要軟件企業,海康韋視享有優惠企業稅率10-15%,而不是標準稅率25%。它也是中共「創新公司計劃」的接受者,享有財務獎勵。

儘管如此,海康韋視的國際霸主地位可能受到威脅。公司逾三分之一的業務來自海外,但是這部份的利潤率今年上半年已經同比萎縮6%。它面對激烈競爭。美國的Honeywell和瑞典的Axis通訊公司最近降價。

海康韋視從中共政府那裏得到的資助也可能隨著中共削減開支而減少。最近對「創新公司計劃」的研究發現,加倍投資研發將耗費中共政府36.9%的企業稅收入。

彭博社警告那些押注監控設備的投資者說,有關間諜設備製造商的負面消息不太可能消失。把發財機會押在中共監控人民的事業上,可能不是一個好主意。