預報閃電?是的。研究者們發明一套全球閃電模擬系統,能更準確地預報閃電發生的時間和地點。這將幫助有需要的人們更好地避開閃電,比如飛行員。 

據《科學雜誌》(Science)報道,閃電的發生通常需要兩個要素。首先,需要溫暖的上升空氣或對流形成雷電雲。這些雷電雲裏面還得有小冰粒——霰(也稱雹)。小冰粒之間摩擦生電,當電力達到一定程度形成閃電。 

天氣預報系統把大氣劃分為單元格,最普遍的以百公里為單位,但這對於模擬閃電來說太粗糙了。產生雷電雲和小冰粒過程的規模太小,電腦無法在全球範圍內就此模擬。要進行每日預報,得有一種比如把對流按照經驗數據作為參數代入的系統,才能快速得到結果。 

為了避免使用過多假設的數據,英國國家氣候服務總部的科學家Paul Field與同事們建立的全球性系統,模擬了5年的閃電數據,分辨率可細化到10公里。這樣他們可以較為準確地模擬對流雲的形成,不過,小冰粒的數據仍要靠假設。 

閃電發生在當地午後3點

即使如此,該系統準確地定位了南美、非洲和東南亞這幾個閃電高發區的閃電。這些區域每年平均每平方公里內發生100次閃電。該系統正確地發現閃電一般都發生在當地時間午後3點左右。這個結果很合理,因為這個時間點地面已被加熱,暖空氣也有時間升空形成雷電雲。 

該系統也預報了一些非常規的閃電。比如,它準確顯示了非洲維多利亞湖(Lake Victoria)在傍晚出現閃電的情況。Field說,這是湖水比周圍陸地升溫慢,熱空氣晚些上升所致。

研究稱,這個系統將為飛機提供更好的閃電預報。Field說,科學家們可以利用這個模型為航天業提供高危天氣地圖。 

並未參與這份研究的英國利茲大學(University of Leeds)大氣學家Declan Finney說,這個模型還能模擬不同氣候變化情形下閃電的變化情況,及其對大氣的影響。 ◇