一、顯赫的家世

曹雪芹(1716~1763),名霑,字夢阮,號雪芹,祖上本是漢人,很早就入了滿族正白旗的內務府,後因軍功,逐步升為官吏。曾祖父曹璽開始,至曹雪芹的養父曹頫一代,都是擔任江寧織造。康熙皇帝五次到南方巡視,有四次住在他的家裏,由此可見曹家的榮華以及與皇室關係的親密。

曹雪芹的家庭除了是一個百年望族外,還是一個具有文學素養的家庭。他的祖父曹寅是當時著名的藏書家,還會作詩填詞寫劇本。曹家的先世與清王朝的政治經濟都有較密切的關系,又有著文學方面的家學淵源,這些都給曹雪芹深刻的影響和薰陶,為他創作《紅樓夢》提供了條件。

二、家道中落

青年時代的曹雪芹才華出眾,能詩能文,嗜酒狷狂,繪畫也很有名氣。雍正即位後,為打擊康熙的舊臣,曹氏被抄家,於是他們全家被逼遷往北京。原本過著「錦衣紈袴」生活的曹雪芹,就此家道急遽衰落。當時,有人請他到皇宮書院裏當畫師,收入豐厚。但曹雪芹窮而有志,寧肯過苦日子,也不願去侍候達官貴人。後來他在一所貴族子弟學校任職。在這裏他結識了敦誠、敦敏兄弟,成了終生的好友。

曹雪芹晚年搬到香山臥佛寺附近的一個山村裏居住,過著「瓦灶繩床」、「舉家食粥酒常賒」的貧困生活。他愛喝酒,卻沒錢買,於是便賒酒喝,待賣了畫再還錢。但是曹雪芹說此「並不足妨我襟懷」,在落魄的生活中,他仍然堅持寫作《紅樓夢》。 

三、創作世界巨著 《紅樓夢》

《紅樓夢》卷首有曹雪芹自題詩兩句曰:「字字看來皆是血,十年辛苦不尋常」,這部巨著耗盡了他畢生的心血,全書尚未完稿。後來他的兒子得痘疹死了,他因愛子夭折悲傷過度而一病不起,就在除夕這一天,當別人歡歡喜喜過新年的時候,他卻悄悄「淚盡而逝」,終年還不到五十歲。

《紅樓夢》不但歌頌了賈寶玉、林黛玉對美好愛情的勇敢追求,實際上是曹雪芹對整個封建統治階級作了無情的鞭韃。有人說,《紅樓夢》是一部自傳體小說。這話也並非毫無根據。因為曹雪芹在《紅樓夢》開卷回答「書中所記何人何事」這一問題時,明白地說是寫自己「今風塵碌碌,一事無成」,「把半生潦倒之罪編述一集,以告天下」。

可見,在賈寶玉這個人物形象中,或多或少也留下了作者的故事。《紅樓夢》來源於現實生活、又高於現實生活,其真實是藝術的生命,也是《紅樓夢》光輝藝術成就的基礎。它不但代表了中國古典小說的最高成就,更是世界文壇上公認的文學名著,並有「紅學」之稱。◇