蘋果公司(Apple)在中國市場取消了最新三款iPhone的eSIM功能。分析家說,這是為了方便中共追蹤用戶身份。美媒說,這顯示蘋果這家世界最大的公司為得到關鍵中國市場而屈服於中共的指令。

蘋果最新三款手機iPhone Xs、iPhone Xs Max和iPhone Xr在周三(9月12日)推出,帶來了eSIM的新功能。它支持兩個移動電話服務,讓用戶很容易在不同營運商之間切換,但是這個技術在中國、香港和澳門不能使用。相反,蘋果將提供兩個實體SIM卡插槽。實體SIM卡可以識別和認證用戶電話號碼。

蘋果給特定市場量身定做產品很罕見,因為它喜歡儘量讓設計標準化,讓生產流程更有效率。但是中國市場對蘋果利益攸關。中國是蘋果除了美國之外的最大市場,也是iPhone和iPad的主要生產基地。蘋果的市場地位現在受到本土公司華為和小米的挑戰。

「使用eSIM將讓客戶轉換營運商更容易,這是中國營運商不願意看到的情況。」調研公司Counterpoint Research的分析師詹姆斯.嚴說,「此外,蘋果和營運商之間的談判還沒有完成,使得實體卡成為更好的選擇。」

蘋果的妥協顯示,世界最大上市公司願意做出犧牲,以換取世界最大的手機市場和互聯網市場准入。2017年蘋果在大中國區獲得450億美元收入。

蘋果沒有解釋為甚麼它的eSIM技術不能在中國使用。

在中國,智能手機市場完全由以中國移動為首的三家國營營運商主宰。它們嚴格限制和監控智能手機使用以及用戶註冊。這是中共癡迷於監控網上活動的一個方面。

去年,《華爾街日報》報道說,中國無線營運商突然阻止新用戶接入蘋果第三代手錶。蘋果手錶有自己的eSIM技術。行業分析家說,這可能使得營運商和監管者更難追蹤用戶的身份。

蘋果在過去曾經向中共做出妥協。在2016年,北京下令蘋果關閉iBooks Store和iTunes Movies。去年,蘋果下令從APP Store刪除數百個VPN程序。

蘋果也同意將iCloud服務的中國用戶數據轉給中共國有公司雲上貴州。