研究人員已經知道,慢跑可以延長壽命,瑜伽使人心情愉快。然而,有一項活動,不僅能促進生理和心理健康,也可以提升大腦的認知能力,那就是「武術」。

近年的研究發現,武術對大腦有5大好處:

1. 提高專注力

研究人員表示,有2種方法可以提高注意力:注意力訓練(AT)和注意力狀態訓練(AST)。

注意力訓練就是練習某種特定能力,而注意力狀態訓練是使人進入一種特定的精神狀態,從而獲得更強的專注力,這可以通過鍛鍊、冥想或瑜伽等方式來達到。

有人認為,武術是一種注意力狀態訓練。近期研究支持了這個觀點,發現武術鍛鍊能夠提高人的警覺和機敏力。

另一項發表於《運動與健康科學》(JSHS)的研究進一步發現,武術鍛鍊(特別是空手道),提升了人們在「分散注意力」任務中的表現。在研究中,受試者必須記住兩套規則,並根據聽覺或視覺信號做出相應反應。比起健身組,空手道組在訓練後,表現有明顯提升。

2. 減少攻擊性

一項美國研究將武術納入了反欺凌計劃。該計劃讓8~11歲兒童學習傳統武術,其內涵在於尊重他人,同時保護自己,以及如何在激烈的衝突中,保持自制力。

研究人員發現,武術訓練減少了男孩們的攻擊性行為,並且他們更願意幫助被欺凌的人。女孩的行為沒有發現顯著變化,可能是她們在訓練之前的肢體攻擊行為比男孩低得多。

另一項研究發現,練習武術的青少年,其肢體和言語上的攻擊性、對外界的敵意都減少了。

3. 提升抗壓力

某些武術形式,如太極拳,強調控制呼吸和冥想。研究證實,這些方法能減輕壓力,也能使年輕人和中年人更好地處理壓力。

這對於老年人也有同樣的效果。330名平均年齡73歲的老人,通過練太極拳使心理狀態變得更平和。

4. 提升情感健康

一些科學家正著手研究情感健康和身體健康之間的關聯。研究中,45名老年人(67~93歲)分別接受了3~6個月的空手道訓練、認知訓練和非武術的體能訓練。結訓後,受空手道訓練的老年人,其抑鬱程度低於其它2組,這可能是冥想層面起的作用;同時他們的自我價值感和自信心也提升了。

5. 增強記憶能力

意大利研究發現,相較於久坐不動者,空手道訓練可以改善人的記憶力。研究人員讓受試者以順序和倒序方式來背出一系列數字,難度不斷增加,直到參與者無法繼續。空手道組的表現顯著優於對照組,這表示他們可以記住更長的一系列數字。另一項研究將太極與「西方運動」(體力、耐力和抗阻力訓練)進行比較,也發現類似的結果。

顯然,武術的內涵比我們的普遍認識深奧得多。雖然數百年來人們都用它來防身和修身養性,但直到最近才有研究人員運用方法來評估武術對大腦的真實影響程度。

各類武術包羅萬象,對每個人來說總能挑到合適的。大家不妨放手一試,看看這種古老的技能如何能增強我們的腦力。◇