加拿大著名太空人克里斯哈德菲爾(Chris Hadfield)說,上世紀60年代的宇宙飛船技術可以將人類送到火星上,但那時沒有非常好的理由那樣做。

霍士新聞報道,這位前國際空間站指揮官說,因為死亡的風險實在太高了。

「幾十年前我們就可以派人去火星。」哈德菲爾告訴《商業內幕》(Business Insider):「當我還是個孩子的時候,就有技術帶我們往返月球,這種技術也可以帶我們去火星。」

哈德菲爾今年58歲。他是加拿大第一位實現太空行走的太空人。他所說的是指著名的阿波羅11號任務:那次的太空飛行讓兩名太空人首次登陸月球。

美國太空人尼爾岩士唐(Neil Armstrong)和巴茲艾德靈(Buzz Aldrin)於1969年7月20日登上月球,而哈德菲爾確信,同樣的宇宙飛船技術可以將人類帶到火星上。

根據哈德菲爾的說法,問題在於,那些經典的太空飛船需要更長時間才能到達火星。然而這會帶來很多風險,特別是由惡劣的太空環境所引起的疾病。

「我們派出的大多數太空人都不會成功完成這些(登火星)任務。」他解釋說:「他們會死。」

這位太空人補充說:「火星遠比大多數人想像得要遠。」

地球和火星之間的距離是地球距離月亮的約600倍。由於兩顆行星圍繞太陽旋轉,距離不斷變化,因此情況變得更加複雜。地球和火星之間最近的距離是3,390萬哩,比倫敦和紐約的距離長9,800倍。更有用的距離是平均間距,有1.4億哩之遙。

到目前為止,發射穿梭機到火星已經花了很長時間,從128天至333天不等。在太空中度過很長時間的太空人面臨著巨大的風險。例如,一個風險是來自深太空輻射的威脅,可能由於長時間暴露其中而導致癌症。另外,發表在《自然》雜誌上的一項2016年研究發現,在太空中度過很長時間的太空人患致命性心臟病的風險要大得多。

哈德菲爾把人類去火星的壯舉與葡萄牙航海探險家費迪南麥哲倫(Ferdinand Magellan)的環球航海進行比較。

「麥哲倫在1519年出發時,他們有5艘船和250人,試圖做環球航海,幾乎每個人都死了。」哈德菲爾解釋說:「只有15或18人回來了。」

他說,目前「燃燒化學火箭」的太空旅行機制,「相當於使用帆船或踏板船嘗試環遊世界」。

一些航天公司聲稱在不久的未來將提供火星旅行,包括美國太空總署(NASA)的太空發射系統、由美國億萬富翁伊隆馬斯克策劃的SpaceX大獵鷹火箭,以及由亞馬遜創始人謝菲貝索斯資助的Blue Origin新格倫火箭。

但哈德菲爾對此表示質疑:「我的猜測是,除非我們確實需要,否則我們永遠不會使用這三種火箭中的任何一種進入火星。」

「我不認為這些是將人送到火星上的實用方法,這些方法很危險,而且需要很長時間,因此會讓我們長期承受風險。」

「有人必須發明一些我們尚未想到的東西才行。」哈德菲爾說。◇