在太空旅行中有這樣一則慣例,即能不帶的東西就儘量不要帶。在人類發明出遠程傳送器或太空電梯或反重力裝置之前,所有太空旅行需要的物品都必須在發射時隨身攜帶,這會帶來昂貴的花銷,尤其是那些很重的建築材料。因此,科學家們開始著手研究如何利用風化層(又名岩石月球塵埃)來建造人類在月球上的第一個長期定居點。 

歐洲航天局(ESA)一直在探索「月球磚石建築」是否可行,其構想主要是使用加工過的月球土壤來3D打印建築砌塊和石牆。

這一技術看上去似乎難以進行測試,但美國國家航空航天局(NASA)自己做過的實驗已多次證實,月球土壤與我們地球的非常相似。科學家們認為,其部分原因可能是月球和地球在早期太陽系中的來源相同。 

「因為月球與地球有著共同的地質史,所以想要找到與月球上的熔岩流殘餘物類似的物質並不難,」 ESA的科學顧問Aidan Cowley表示。 

為了測試這一設想,ESA從德國科隆的一處前火山區域蒐集了灰塵和岩石材料,並將其加工成一塊兒1.5噸重的巨大建築砌塊。

假如把類似的這樣一塊建築材料運送到月球上去,其耗資將超過1000萬美元。但是,如果只是把工具帶到月球上去,把那裏的塵埃變成磚塊,就可以節省建造基地所需要耗費的巨額資金。 

此外,用月球塵埃做材料還有更多的好處。構成月球表面的大部分的硅酸鹽礦物中充滿了氧,或許人類還可以將其蒐集利用。「有關月球塵埃最棒的一點是,其40%是由氧構成的,」Crowley說。 

這些設想已經存在了一段時間了,月球上有充足的塵埃,不僅容易獲取和利用,而且也沒有甚麼大的風險。這麼看來,人類在火星上也有可能使用類似的方法為自己建造居住地。◇