北韓官方媒體報道說,該國資深官員朱奎昌(Ju Kyu-chang)因罹患血液疾病在星期一(9月3日)過世,終年89歲。朱奎昌據信是北韓負責發展核武和導彈的關鍵人物。

朝中社報道稱,朱奎昌「院士暨教授」因罹患全血球減少症(pancytopenia)而過世。

據韓聯社報道,朱奎昌畢業於金策工業綜合大學(Kim Chaek University of Technology),畢生致力於武器的研發。

他於2010年被任命為勞動黨中央委員會機械工業部長,負責研發核武和導彈。美國財政部在2013年就防止核武擴散,制裁了數名北韓官員,朱奎昌便是其中一人。

報道提到,朱奎昌曾於2009年陪同當時的領導人金正日前往一處火箭發射中心,一同觀看銀河2號(Unha-2)長程火箭的發射過程。

由於北韓軍火部門遭到大規模重新洗牌,朱奎昌於2015年5月被解除黨內職務。

金正恩10多天未公開露面

正當朱奎昌去世的消息傳出之際,北韓領導人金正恩已經未在公開場合出現長達10多天的時間。

南韓《朝鮮日報》報道說,自從金正恩於8月20日出席前人民武力部部長金永春的喪禮之後,北韓官方媒體就未曾報道他參加任何活動。

這彷彿是他在國際社會就北韓無核化問題繼續施壓時躲了起來,但也有可能只是休息一下。

由南韓國家安全室室長鄭義溶率領的5名資深官員,將於9月5日前往北韓訪問,商討第三次韓朝首腦會談事宜。

南韓青瓦台發言人金宜謙在9月3日表示:「我們目前不能確定地說,這些官員將能與金正恩會面。」