消息人士告訴路透社,美國、澳洲、法國和英國將在太平洋地區開設新的大使館,提高人員配備數量,並計劃更頻繁地與太平洋島國領導人接觸,以對抗中共在該地區的擴張行為。這是西方國家將聯手抗衡中共的最新跡象。

太平洋島國雖然人口稀少,但具備戰略影響,因為每個島國都在聯合國等國際論壇上有投票權,這些島國還控制著大量資源豐富的海洋區域。

島國恐陷中共債務危機

自2011年以來,中共已經花費13億美元,給這些島國提供優惠貸款和禮品,成為僅次於澳洲的太平洋第二大捐助國,引起西方國家擔憂。西方擔心幾個太平洋小國可能最終陷入債務危機。

美澳英法加強與島國關係

政府官員和外交官告訴路透社,澳洲、紐西蘭和美國表示,將增加經濟援助,並擴大其在該地區各國的外交存在。「我們擔心中共做法會導致(島國的)不可持續債務。」不願透露姓名的美國政府消息人士說。這位美國官員表示,美國需要在太平洋國家擁有足夠的代表權,以便讓這些政府了解對他們國家開放的選項,以及接受其它地方協助所造成的後果。

美國政府消息人士稱,華府將在未來兩年內增加駐帕勞、密克羅尼西亞聯邦和斐濟的外交人員數量。一位政府消息人士告訴路透社,預計澳洲政府將在數星期內任命其首任駐圖瓦盧高級專員。

外交和政府消息人士告訴路透社,英國將於2019年5月底在瓦努阿圖、湯加和薩摩亞開設新的高級專員公署,而法國總統馬克龍正在尋求在明年初組織太平洋領導人會議。

中共滲透方式多樣化

本月早些時候,湯加總理帕希瓦(Akilisi Pohiva)尋求該地區其它政府的支持,以協調行動,要求中共免除其不斷增加的債務。後因中共表示不滿,其它國家退縮。此外,帕勞和圖瓦盧都認同台灣的國際地位,成為中共最敏感的問題之一。

中共不僅靠撒錢在太平洋島國建立影響力。斐濟武裝部隊負責人瑙波托(Viliame Naupoto)告訴路透社,到2018年底,斐濟希望能夠獲得一艘繪製海床地圖的水文船。這將是中共當局向該國贈送的第一份軍事設備。

西方外交官認為這是中共試圖尋求斐濟支持的舉動,斐濟是該地區較大經濟體之一。「在充滿活力的旅遊業背景下,斐濟擁有強大的經濟,也擁有大量的融資選擇。」一位前澳洲外交官表示。

西方盟國也在努力和太平洋島國建立關係。來自巴布亞新幾內亞、斐濟和湯加的部隊將於下星期開始在澳洲北部海岸進行為期兩星期的軍事演習,同時參與的還有來自美國、法國和日本的部隊。不過,在主辦國澳洲的邀請下,中國也會參加。

美推動印太戰略的一部份

美國負責國際安全和軍控的副國務卿湯普森(Andrea Thompson)告訴路透社:「該地區的(美國)盟友在持續不斷推動(合作)。印度太平洋是一個龐大水域,強大的海軍建立了強大的國防。」

美國政府也一直在推動印太新戰略,國務卿蓬佩奧7月30日宣佈一系列投資舉措。他說,美國將向印太地區的新科技、能源和基礎設施項目投資1.13億美元。還將斥資2,500萬美元,以便向該地區擴大美國科技出口。

此外,美國今年將斥資5,000萬美元幫助印太地區國家生產和儲存能源,建立新的援助網絡,促進基礎設施發展。

新舉措將依靠三方投資協議的支持,這三方是美國、日本和澳洲。

蓬佩奧還暗批中共說,希望所有國家,每個國家,都能夠保護其主權,免於他國脅迫。「我們希望和平解決領土和海上衝突。」◇