迷幻多彩的條紋和難以捉摸的渦漩是木星表面最顯著而神秘的特徵之一。本月發表在《天體物理學雜誌》上一份研究對這些條紋的成因提供了理論解釋。 

在線新聞雜誌Inverse報道,天文物理學家Navid Constantinou和Jeffrey Parker的一項新研究認為,木星大氣表層的強大氣流延伸到地表3000公里以下後,受到某種強大磁場的作用戛然而止。同時,這一磁場也影響和促成了木星表面條紋的圖案及其變化。

大氣流促成 亮麗條紋氨雲

科學家們已知的是,木星是個巨大的氣態行星,強大的大氣氣流促成了那些亮麗的條紋氨雲。這份新研究發現,雖然在這顆行星的表面這些大氣活動類似地球的大氣活動,但在地表以下,情況有些不同。 

藉助NASA於2016年7月剛抵達木星的探測器Juno,研究者們發現這些氣流延伸到地表3000公里以下後突然停止了一切活動。這激起了Constantinou和Parker的好奇心,他們想搞明白這是甚麼原因導致的。 

他們利用地球上大氣氣流原理建立了數學模型。木星主要由氫和氦組成,在表面以下經受著巨大的氣壓。這樣大的壓力會讓電子脫離氫和氦分子。大量這些電離後的分子自由移動的時候,就會產生電磁場。木星表面以下3000公里的地方正是有這樣大壓力的地方,也就是大氣流停止的地方。 

Constantinou和Parker說,這些計算讓科學家們對這顆氣態巨星的了解又進了一步。他們將繼續對木星磁場進行研究,希望將來能把木星作為一個太空實驗室,作為大氣流如何在其它行星上活動的案例研究。◇