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小箭子讓蕃薯袋子歇倚在石礅上,就向山門奔去。

穿過摩肩接踵的村人、百來層的石階,小箭子一陣風上到了徑山寺前庭。

走進香煙裊繞的寺廳裏,不經意間瞧見廚房裏洗菜的李嬸子帶著女兒小翠夾在人叢裏。

廚房忙不過來時,小翠偶爾會來幫忙。她今天穿了件水綠碎花長衫,頭上還簪了一朵小菊花。

小箭子瞧著會了意,忙擠到李嬸子身邊去:「李嬸子今早來拜菩薩來了,為啥事啊?」

李嬸子一手拏著香枝一手拉著小翠,回過頭來給小箭子一個白眼,尖著嘴巴:「沒你的事,去、去!」

「準是求菩薩來年給小翠找個好婆家啦!」小箭子嘻笑著,一溜煙鑽了出來。

寺廳裏幾根大圓柱巍巍撐向屋頂,柱上刻著一排排的字。小箭子抬眼望見菩薩高高坐在蓮花座上,像是來到了眼前,心裏感到一陣洶湧澎湃。

供桌旁一個和尚拿著蠟燭為一盞盞的油燈點火。剛剛山門前遇見的小和尚提著桶子跟在後面往燈盞裏添油。小箭子很高興又見到他,細聲的喚了聲:「小師父!」

小和尚回頭看見小箭子也一臉喜色,向他努了努嘴。小箭子猜想小和尚有話要說,就走出寺廳去了。

站在大圓廊柱下看著廣闊的庭院,視線穿過山門往山下望去,隱約可見一排楓樹迤邐至村中。庭院裏許多村人大多是小箭子認識的,有的提著籃子裝了水果,有的挽著包包,都妝扮得光鮮齊整,歡喜地走進寺廳裏。

幾個僧人匆忙地穿梭在人群中,小箭子頭一回在這裏看見這種熱鬧場面。這時,那小和尚從人群中鑽了出來,光頭在陽光裏更顯得光亮。

小箭子忍不住伸出手去摸摸小和尚的腦袋,小和尚微笑著雙手合掌,嚴肅的說:「歡迎施主光臨本寺,難得寺裏每月開放一天,許多村人都來燒香拜菩薩,施主您可以到寺院裏走走,院裏幅員遼闊,奇花異木,流水拱橋,還有許多寺院迴廊,夠您瞧的,可您一定得順著石子路上走,不然會迷路的,路上若沒人經過,您就出不來了。」

小和尚放下手掌又叮囑小箭子說:「尤其是西南角上,藏經樓旁的木造禪房,那是大方丈靜修的地方,施主要遠遠避開。」

「謝謝小師父,我知道了。」

小和尚說了話就轉身往寺院裏走去。望著樹影裏小和尚隨風飄動的衣衫,小箭子已經把大方丈住的地方記在心裏,他想,既然來了,何不去探探大方丈。

3

小箭子照著小和尚說的走了一段石子路,看到一棟層層疊疊的寺院,躍起的簷角翹到了枝葉裏。他望向天空,想著這院樓夠高了,就踩上簷前的梧桐樹,再躍身躥上寺院飛簷上。一看,眼前亭台樓閣,層巒疊嶂。往東邊的方向,五里坡村尾的月彎橋已成了一根眉毛,再過去,村頭的清風客棧就瞧不見了。

忽然,一陣雲霧從山下飄過來,整個徑山寺就茫茫一片了。

雲霧裏,小箭子仍然不放心,再往西邊找到了高聳的山門,估計大方丈的禪房就在後方了。抓準了方向後心裏一陣雀躍,尋著了腳下一條山路,縱身踩過幾個簷角,就落下了地。一排七里香剛好繞過身旁,聞著幽幽的花香,小箭子心裏更踏實了。

原來左手邊有一條小溪從七里香叢裏流過去,一座拱橋在雲霧中跨過溪水兩岸,從這邊灰瓦長廊連接對岸的寺院。

這時,空氣裏只有淙淙的水聲,小箭子感覺周遭一片寧靜,腳勁也自然地輕了起來。雲霧飄渺中,一列和尚在胸前立著手掌,無聲無息地走過去。小箭子圓睜雙眼望著,也不敢出聲,感覺心裏好像有水波在盪漾。

小箭子心裏算計了一下,就輕步跟隨著和尚的隊伍。想不到還是驚動了他們。

後面一個和尚轉過頭來,看了小箭子一眼,小箭子向他招招手,和尚微笑著,手掌仍然擎立胸前,小箭子感到和尚一臉的祥和,轉身又跟著隊伍走了。

那和尚走進長廊,前面的隊伍已登上拱橋,小箭子追上去時,在長廊前被露水滑了一跤,爬起來時已不見和尚蹤影。小箭子確定隊伍經過拱橋,又追了上去,過了拱橋,四周仍然闃寂無聲,只看見一隻雀鳥噗噗飛上屋瓦。

小箭子再測了一下方向,就快步往左前方石板路上奔去。一盞茶工夫到了盡頭,只瞧見一座斑駁的石燈立在牆角,牆外就是燕子河谷了。◇(待續)