水對生命而言是必不可少的要素,一般成年人體重的60%都是水(兒童高達75%),從分子組成人體的角度上看,人身體中99%都是水。生理的每個方面都有賴於水的運作,它能使血液流動,潤滑關節,同時攜帶廢物和營養物質進出每個細胞,人體離開水,幾天內就會消亡。

進入21世紀,人們可以很容易地獲得水,還有各種各樣的飲品可選擇,但卻有越來越多的人患上慢性、低級脫水。綜合醫生Dana Cohen博士和文化人類學家Gina Bria認為,一個主要的原因是現代生活使人們枯竭。他們在新書《Quench: Beat Fatigue, Drop Weight, and Heal Your Body Through the New Science of Optimum Hydration》中 對現代人的缺水問題進行了分析。

現代人的缺水問題

Bria指出,陽光和新鮮空氣不足,社會孤立,加上人們在生活中所產生的焦慮和壓力,都需要人們用愉快的情緒去對待,因此也需要比過去更多有效的水合作用。

待在室內會令人缺水。人體中一部份水份來自於我們呼吸或通過皮膚吸收到的空氣中的水份,而室內空氣比室外的更乾燥,更少氧合,使得身體更加缺水。在飛機艙內缺水最為嚴重,而乘坐緊閉車窗的汽車幾個小時也會使人缺水。

手機也是令人脫水的因素。圍繞電子設備發出的微波輻射對人的細胞會產生多大的影響有許多激烈的爭論,但從生物學上來看,人在每次重新集中注意力的時候,必須製造出新一輪的神經化學物質,所有的滾動和多項任務處理都會緩慢而穩定地消耗我們身體的水份。

最重要的一點是,人們常常意識不到自己的口渴,Cohen博士表示,許多人已經習慣了忽視它。口渴並不是一個好指示,因為當人口渴的時候,就已經有點脫水了,早期的跡象是疲勞和腦霧。由於人們很忙或者只是懶,去上廁所似乎又很麻煩,所以有人故意不喝水。

初步研究表明,慢性、低水平的脫水可能是導致肥胖、糖尿病、高血壓和老年癡呆症的主要原因。(Fotolia)
初步研究表明,慢性、低水平的脫水可能是導致肥胖、糖尿病、高血壓和老年癡呆症的主要原因。(Fotolia)

缺水導致多種疾病

現代醫學擅長診斷和治療嚴重脫水(超過人體總水份的10%)。然而,盡管有證據表明有許多健康問題如頭痛、注意力不集中、疲勞和焦慮,以及便秘和肌肉痙攣等等與輕微的脫水有關,但是醫生很少把輕微的脫水看作是疾病的原因。

初步研究表明,慢性、低水平的脫水甚至可能是導致肥胖、糖尿病、高血壓和老年癡呆症的主要原因。脫水是所有流行病的根源,這是在處理慢性疾病時需要解決的第一步。

新鮮水果和蔬菜中的纖維可以幫助人們保持水份,使細胞有更多的時間來整合它們。(Fotolia)
新鮮水果和蔬菜中的纖維可以幫助人們保持水份,使細胞有更多的時間來整合它們。(Fotolia)

多汁食物補水有益健康

水合作用不一定是指消耗的液體數量,而是身體內組織對其吸收的程度。因此,Cohen和Bria建議人們多食用多汁植物。植物的一些特殊品質,使它們變得更有水份。首先,新鮮水果和蔬菜中的纖維可以幫助人們保持水份,使細胞有更多的時間來整合它們。另外,植物水已經經過了淨化, 鹼性、營養和礦物質豐富,人體的細胞更容易吸收。

一些科學家認為,植物水可能就是水的第四階段的證據,因它的晶態分子排列,有時被稱為「結構化水」。結構化水介於固體和液體之間,更像是一種凝膠,青瓜、西瓜和卷心萵苣中都富含這種物質。◇