哮喘病發時病人非常辛苦,幾乎就像要窒息,呼吸時要張口抬肩,並在喉間發出「Heehee」聲。這個病發作時來得非常突然,通常在冬天和夜晚發生,但現時香港人都習慣在夏天開冷氣,所以現在亦可看到不少哮喘病人在盛夏病發。

這個病發作時非常危急,一旦發作而未能即時治療,會有生命危險。英國就曾有病人因遲10分鐘到達診所,而被醫生拒絕診治而病發身亡。由於病人每次發作都非常辛苦,所以大部份病人都會前往急症室求診,他們大多數都會獲處方氣管擴張劑,通常都以口吸劑配發。

中藥治療哮喘,亦大體分成兩個階段,分別是發作期和緩解期。

發作期:

病人於發作期時,必須嚴格戒口,所有冰冷的食物和飲品都要杜絕,甚至連有冷氣的地方都要減少前往。於發作期求診於中醫時,由於中藥尚未研發出噴霧吸入的劑型,故一般仍然是處方中藥或針灸,以期儘快平喘降氣。其中一種最有效能夠止咳平喘的中藥就是麻黃,通常服藥後20分鐘即感到氣管放鬆,但此藥對心臟也有影響,故病人服用此藥時必須由註冊中醫師處方。

緩解期:

當病情稍稍緩解,就應未雨綢繆治未病。頻繁發生哮喘後,肺的功能必然會受到損傷,故此,補肺益氣是調理身體必不可少的一環。肺屬金,如要補金,必先培土,因培土可以生金。因為脾屬土,所以健脾就能補肺。四君子湯是健脾的代表方,很多病人只要堅持服用此方數月,哮喘病就會慢慢消失。

哮喘病人應隨身帶備能平喘的藥物,不論是中藥或是西藥,都應至少配備一種來作應急之用。因為一旦發作時,病人有時連走路的氣力都沒有,即使電召救護車,由撥電話到見到醫生都至少半小時,所以隨身應急藥是相當重要的。◇