在上周寫給國會的中共軍力年度報告中,美國國防部擔憂,中共轟炸機可能攻擊太平洋上的美國及盟軍設施。國防部也強調,中共海軍在公海上的作戰能力日益增強。

根據這份報告,2017年中共繼續在西太平洋、南太平洋和印度洋進行海軍行動,展示他們對保護南海和第一島鏈之外的海上通訊線路的興趣。

《南華早報》報道說,雖然美國軍隊及其盟友在太平洋西線部署了強大力量,但是在印度洋和南太平洋,美國國防存在中共可以利用的弱點。五角大樓注意到,中共海軍繼續在南亞水域部署潛艇,在珊瑚海蒐集情報。

美國總統特朗普8月13日簽署了2019年國防授權法案。法案授權軍隊支出7,170億美元。國會強調「跟中共長期的戰略競爭是美國的首要任務」。

美國國會議員看到中共海外基礎設施發展項目,比如「一帶一路」,和它的國防戰略目標之間存在關係。對中共海上擴張的批評已經成為華盛頓新的地緣政治口號。特朗普政府和國會抨擊中共利用投資和優惠貸款,拉攏印太地區國家。

新的美國國防授權法案呼籲「重新設計、擴大和延長」華盛頓的東南亞海上安全計劃。這意味著斯里蘭卡和孟加拉國等南亞國家將有資格獲得美國軍事援助和訓練。此前,美國已經跟印度達成後勤協議,允許各自軍隊使用對方的軍事設施,包括海軍基地。

美國上周宣佈,它將向斯里蘭卡撥款3,900萬美元,以加強海上安全。這是美國支持印太地區「基於規則秩序」行動的一部份。該行動耗費3億美元。華盛頓顯然試圖削弱中共對印度洋島嶼的戰略掌控。斯里蘭卡常常被說成是中共債務陷阱外交的犧牲品。去年,科倫坡在無法償還中共貸款之後,以99年期限將汗班托塔港出租給中共。

中共軍事活動在南太平洋也加強,但是美國通過澳洲和紐西蘭在這裏部署戰略力量。太平洋島嶼論壇秘書長泰勒(Meg Taylor)七月份說:「大國之間的地緣戰略競爭再次讓我們地區成為眾人矚目和戰略重要的地方。」

自從2011年以來,中共是南太平洋第二大援助提供國,提供了13億美元的捐款和優惠貸款。

然而上周,湯加總理波西瓦(Akilisi Pohiva)呼籲南太平洋其它負債國跟他的政府聯合起來,要求中共減免債務,警告中共可能奪取它們的資產。

顯然,湯加和多個其它貧窮的南太平洋國家存在債務問題。如果它們將它們的深水港口交給北京,以換取債務減免,那將對華盛頓造成安全影響。

最終,美國正在發展的印太戰略似乎旨在防止中共繼建立吉布提海軍基地之後,從東非到夏威夷的廣泛地區再建立其它後勤和情報據點。