亞馬遜旗下的Echo和相關產品現在佔據了2/3的美國智能音箱市場。(shutterstock)
亞馬遜旗下的Echo和相關產品現在佔據了2/3的美國智能音箱市場。(shutterstock)

微軟4年前推出的數碼語音助理Cortana只在Windows操作系統上運行,在語音計算藉智能音箱新時代騰飛之際,這一戰略令Cortana的發展步履維艱。微軟(Microsoft)和亞馬遜(Amazon)上周正在整合他們的智能語言助理,將向美國的Cortana和Alexa用戶提供新的測試版,允許每個語音助理相互召喚並訪問其它應用和服務。 曹景哲綜合報道

據研究機構eMarketer的數據,在Cortana推出的7個月後,亞馬遜公司發佈了Alexa數碼語音助理,但亞馬遜旗下的Echo和相關產品現在控制著2/3的美國智能音箱市場。使用Cortana的裝置則數據過少,無法計算市佔率。分析師表示,推出時綁定在Windows系統上是致命傷,Cortana上市後近1年才推出安卓和iOS版本。微軟也在去年與音響廠商哈曼卡頓(Harman Kardon)推出智能音箱,但銷量淒慘。

Cortana現在已經遠遠落後於Alexa和Google智能助理,微軟打算擴大Cortana的使用範圍,讓客戶們即便不坐在他們的個人電腦(PC)前也可以使用Cortana。兩公司去年首次表示將整合語音助理,並於今年早些時候在微軟的Build開發者大會上展示,現在微軟和亞馬遜正在尋求反饋,然後才廣泛推廣到所有設備。

這種整合現在還非常初級,需要用戶召喚語音助理打開對方的語音助理。例如:用「Alexa,打開Cortana」召喚Echo設備打開Cortana,而「Hey Cortana,打開Alexa」將在Windows 10 PC和Harman Kardon Invoke揚聲器等設備上實現相同功能。 

微軟還希望透過與亞馬遜合作增強Cortana的使用。合作將使雙方的語音助理形成互補,例如,Alexa將能夠訪問被廣泛使用的微軟Outlook日曆應用,而與亞馬遜合作後,微軟將可以接觸到使用語音識別設備和Alexa家庭自動化應用的亞馬遜客戶群。

雖然目前的整合可能很笨拙,但微軟和亞馬遜正努力在未來改進這一點。微軟的Jennifer Langston解釋說:「我們的目標是擁有兩個可以在不同日常生活中執行任務的整合語音助理。」目前還沒有像流媒體音樂或鬧鐘這樣的功能,但微軟表示,隨著時間的推移,還會增加其它工具和功能。 

亞馬遜還將Alexa帶入了許多Windows 10 PC,其中有一個可以收聽Alexa喚醒詞的專用應用程序。不過,微軟並沒有真正推進Cortana。除了Cortana驅動的恆溫器之外,微軟的語音助理還沒有開始出現在公司承諾的更多揚聲器、汽車、雪櫃、烤麵包機和恆溫器中。 

而亞馬遜已與汽車公司福特(Ford)和BMW合作,將Alexa整合到汽車中,谷歌的Google個人助理也能配合LG電子的家電使用,微軟在智能助理上還有一場硬仗要打。◇