危地馬拉是中美洲的國家,盛產咖啡、牛油果、香蕉等農作物,而其生產的朱古力遵循瑪雅時代傳承至今的古法,也是該國的另一個知名產品。

可可是朱古力的主要成份。
可可是朱古力的主要成份。

據Great Big Story網站報道,該國南部的巧克拉(Chocola)地區,素以雨水和肥沃的土壤聞名,所以適合種植可可,可可正是朱古力的主要成份。

古代瑪雅人在2,500年前便已種植可可,而該地區的居民現在仍在種植這項農作物,生產美味的朱古力。

在可可樹的果實可以採收時,當地農夫會取出其種子(亦即可可豆),先經過發酵來改變風味,再進行乾燥工作,以降低可可豆內部的水份,避免它們在運銷過程中發霉或腐爛。

乾燥後的可可豆經過分類後,會被送往經銷商,再出售給朱古力製造商,進行下一步的加工程序。從採擷可可豆到製造朱古力是個非常漫長的過程,可能需要長達5年的時間。

安地瓜(Antigua)地區的朱古力師傅Brenda Elizabeth Oliva Sican以祖傳古法製作手工朱古力。據她表示,在製作朱古力的過程中,最重要的就是可可豆的烘焙,而且最好使用燃燒木材的火,而不是使用煤氣爐或焗爐,因為木材會讓可可豆具有一種與眾不同的口味。

她說,很多人前往當地尋找朱古力製作的訣竅,而這個使用木火的傳統古法就是他們有別於其它國家的特點。

巧克拉地區的可可農夫狄亞茲坎(Victor Alfredo Diaz Can)說,他們認為保存這樣的傳統是很重要的,因為這是他們的歷史,而他們在危地馬拉種植的可可樹,是世界上獨一無二的。◇