現代生活讓越來越多的人經歷焦慮、低落或者心煩意亂的心理困境。水資源生態學家的研究表明,水資源能很好地緩解壓力。

2014年出版的《藍色心靈》一書的作者、海洋生物學家Wallace Nichols告訴Quartz新聞網:「當人們靠近海洋、湖泊、河流、游泳池,甚至只是聽到噴泉的水聲,都能獲益。因此多數居民區建在水邊,是很有道理的。」

許多文豪、詩人、畫家和水手都體驗了水資源帶來的益處。現在科學家們的研究證實,在沿海地區生活能提升身心健康,與水的聯繫能產生類似冥想一樣的效果,令人更加快樂、平靜、富有創造力。

「水是生命的精華。地球上超過70%的面積都被水覆蓋著,人體、心臟和大腦含水量都接近70%。」Nichols說,「這種深層與水的聯繫使得人們靠近水的時候,大腦中即刻便激發反應。實際上,僅是水的視覺和聽覺已能刺激血液流入大腦、心臟,並使人放鬆。」

研究者、城建規劃者和政府依照這個理論把水資源融入了設計中以提升居民的健康。歐盟2016年啟動了「2020藍色健康」規劃項目,旨在通過四年的研究,找到利用水資源提升繁忙都市中人們身心健康的最佳途徑。

「紅色狀態」 與「藍色狀態」

研究者們把人們感到焦慮的狀態稱為「紅色狀態」,把平靜放鬆的狀態稱為「藍色狀態」。Nichols認為,水是治療都市焦慮症和對電子產品依賴的良藥。

美國心理協會(APA)2017年的報告顯示,近半數的成年人和90%的年輕人都習慣於頻繁查看各類電子產品,不斷與各種社交平台互動。APA稱,這極大地增加了人們的壓力。

去海、河、湖、瀑布、噴泉邊待上一會都能緩解壓力。Nichols說,水能抗擊現代化科技對生活的改變給人造成的低落和焦慮情緒。和水接觸的視覺、嗅覺、聽覺、觸覺都會讓人們感覺好一些。

無法去海灘 淋浴也能放鬆

英國埃克塞特大學醫學院(University of Exeter Medical School)的Michael Depledge和環境心理學家Mat White進行的一份調查發現,即使只是藍色水景的圖片,也能讓人感覺放鬆。Nichols說,如果無法去海灘、水邊,洗個淋浴也是很好的放鬆方式。「淋浴就像一個小假期。」這樣的休息有助於靈感的來臨。

愛因斯坦就是在海上航行的途中悟到了關於時空的重要理論;天體物理學家Abraham Loeb說,他的很多想法都是淋浴的時候想出來的。◇