8月14日NASA(美國太空總署)在密西西比州再次對大型火箭RS-25發動機進行一系列測試,將人類登陸火星計劃再推進一步。

NASA發言人對霍士新聞表示,RS-25測試取得了成功,並持續了超過五分半鐘。NASA署長布里登斯坦(Jim Bridenstine)表示,NASA計劃在未來18個月內對太空發射系統(SLS)火箭和獵戶座太空船進行測試。

RS-25火箭發動機是首例可重複使用的大型火箭發動機,為SLS火箭提供推力。SLS將是有史以來最強大的火箭,四台RS-25發動機的推力為200萬磅,兩台固體火箭助推器的推力為800萬磅。

8月14日還測試了新的發動機控制器,將用於控制太空船的實際飛行。控制器充當發動機的「大腦」。

航天和國防企業Aerojet Rocketdyne公司RS-25項目主管亞當斯基(Dan Adamski)表示,這些發動機已經經過數千次測試,但隨著技術的進步,需要進行升級。「新發動機控制器用於控制閥門位置、推進劑以及發動機內材料推動」,亞當斯基說:「就像你不再使用五年前的電腦一樣,我們也不再使用20年或30年前太空船發動機上的控制器或電腦。」

在添加3D打印部件後,NASA在今年早些時候對發動機進行了測試。Aerojet Rocketdyne工程師將成本和製造時間降低了50%。

NASA於8月14日再次對發動機進行了壓力測試,發動機輸出功率超過110%。NASA署長布里登斯坦以及密西西比州州長Phil Bryant、參議員Roger Wicker和眾議員Steven Palazzo等政府官員都在現場觀察測試。

布里登斯坦將在未來幾周內視察全國各地的NASA試驗場。他說:「我們正準備推出有史以來最大的火箭,它將擁有更大的有效載荷能力和更大的飛行能力,到達我們不曾進入的軌道。這個特殊的火箭——太空發射系統,將把我們帶到月球,還將帶我們去火星。」

NASA 計劃到2030年人類將登陸火星

NASA計劃到2030年,人類將登陸火星。專家預期火星任務將耗資1千億至1萬億美元。布里登斯坦認為,這種投資是值得的。他說NASA為人類生活做出了重大貢獻。

布里登斯坦解釋了特朗普(特朗普)總統提議的美國太空部隊對其機構的影響。他曾投票贊成建立太空部隊。「敦促NASA繼續進行科學探索和發現的方向沒有改變,NASA擁有數千億美元的太空軌道資產,將人類帶入太空。太空對地球上的人類狀況非常重要。我們現在處於這樣的境地,如果我們失去太空,那將對美國的存在是一種威脅,就是說,必須加以捍衛。」◇