長期以來被稱為是中國「最富裕村莊」的華西村,今天也成為了負債纍纍的地方政府的縮影。建立在房地產上的金融財富,最終露出了其真面目,原來只是一座沙子城堡。

華西村這個江蘇省的村莊,位於上海的西北部,距離上海市區大約有兩個小時的車程。華西村的崛起歸功於當地負責人吳仁寶。他在幾十年前的中國經濟改革之際,在當地建立了鋼鐵廠、金屬加工和其他設施。

之後,該村的聲望如日中天。村裏的居民可以依靠股票紅利生活,別墅和豪華轎車也是免費提供。村子中央有一座300米高的高端酒店,裏面有一座價值3億元人民幣(約合4,350萬美元)的一噸重的黃金牛雕像。

據日經新聞報道,關於這個「共產主義天堂」已經出現金融危機的猜測從2017年就開始了。據說,華西村的一家重點公司已經背負了400億元人民幣的債務。

今天也到處都可以聽到村民們怨聲載道的聲音。他們說,只有那些老居民才能獲得住房和公司股票,新搬來的居民都被當作流動農民來對待。鋼鐵企業被迫與規模較大的國有企業競爭,其收入的大部份都是從房地產租賃中獲得。據透露,這家重點公司向村民們分發的已經是酒店優惠券,而不是股息。

在高端酒店附近有一家紡織品公司及其服裝店。在這裏,一件20世紀風格的襯衫的價格是200元。在像「Uniqlo(優衣庫)」和 「Gap」 這樣的服裝連鎖店正在深入中國市場,而且網上購物已經很普遍的時候,這些機構的商業前景無法令人感到樂觀。

通過與周邊村莊的一系列合併,華西村的規模已經擴大到了35平方公里——這一事實可以解釋,為甚麼說華西村的財富是建立在房地產上的。

儘管華西村的投資已經擴大到包括金融、海運和自然資源等各方面,但房地產顯然提供了一個快速而簡單的籌集資金的方法。據透露,該村利用公司股票作為抵押品獲得了大量銀行貸款。

華西村與中國許多其他地方沒甚麼不同。它在奮力地建立有效的方法來促進當地產業發展,而且它的投資業務也不太可能迅速帶來利潤。今年不斷下跌的股價使得華西村更加依賴房地產作為收入來源。

由於中共正在加大力度減少中國的過度債務,使得華西村的困境暴露了出來。

官方統計數據顯示,中共地方政府的債務達到16萬億元——與其超過80萬億國內生產總值相比似乎並不算多。但再加上附屬於地方政府的各公司的債務、當地政府的融資工具以及作為公私合營開展的各個項目的債務之後,地方債務的總額估計可達30萬億元。

當稅收制度被徹底改革之後,地方的財政狀況變得和1994年一樣了。中共領導人正試圖解決這個問題,但它已經惡化到了必需進行痛苦改革的地步了。